FGM and poverty / FGM und Armut

15 Sep

Why reducing poverty is such an important aspect of the fight against FGM.

Those of you who have already read my new book “Black woman, white country” will immediately know what I am referring to. In the past 12 years, I have campaigned against FGM. I have tried – and succeeded – in bringing this horrible crime to the attention not only of politicians and the media, but also to the attention of all of you. I have travelled to all continents to speak about FGM and I have educated women and men in Africa and in immigrant communities all over Europe about the dangers and uselessness of mutilating their daughters.

Many countries have changed their laws and FGM is now illegal virtually everywhere in Africa and Europe. However, many young girls continue to be mutilated every year, despite awareness raising  and educational campaigns realized by the Waris Dirie Foundation and many others active in the fight against FGM, leading me to ask why?

Why would a mother be willing to have such a cruel, painful and highly risky procedure, which has no benefits for her at all performed on her daughter? The answer is often economic. In societies that practice FGM, daughters are an essential part of their parents “retirement plan” (which of course does not exist in most of the countries where FGM is being practices). Arranged marriages are a vital part of a family’s income, especially as the parents get older and may no longer be able to work. In societies where FGM is the norm, not mutilating one’s daughters would make it very difficult, if not impossible to marry them. This is a huge financial and social risk for a mother to take.

While working on “Black woman, white country”, I came to the conclusion that the only way to effectively fight FGM is by changing the role and recognition of women in their societies. Once a woman has her own income and is financially independent, she will be able to actually put the things she learns through educational campaigns about FGM into practice.

I would love to hear your thoughts!

LOVE,

Waris

Prevalence of FGM around the world, Source: Waris Dirie Foundation / Weltweite Verbreitung von FGM, Quelle: Waris Dirie Foundation

Warum Armutsbekämpfung eine so wichtige Rolle im Kampf gegen FGM spielt.

Diejenigen von euch, die mein Buch „Schwarze Frau, weißes Land“ schon gelesen haben wissen sicher schon, worauf ich hinaus will. In den letzten 12 Jahren habe ich mit einigem Erfolg versucht, weibliche Genitalverstümmelung in das Licht der Öffentlichkeit zu bringen. Mittlerweile wissen nicht nur Politiker und Journalisten, sondern auch ihr alle von diesem grausamen Verbrechen. Ich bin über die ganze Welt gereist um über FGM zu sprechen und um Frauen und Männer über die Gefahren und den Unsinn der Verstümmelung aufzuklären.

Viele Länder haben ihre Gesetzte geändert und mittlerweile ist FGM so gut wie überall in Afrika und Europa gesetzlich verboten. Trotzdem, und trotz der vielen Aufklärungs- und Bildungskampagnen, die die Waris Dirie Foundation und viele andere in Afrika umgesetzt haben werden noch immer jedes Jahr Millionen von Mädchen Opfer dieses Verbrechens.  Und ich stelle mir die Frage: warum?

Warum wollte eine Mutter bereit sein, ihre Tochter einem so gefährlichen, grausamen und unnötigen Eingriff auszuliefern? Die Antwort ist oft: aus finanziellen Gründen. In Gesellschaften, in denen FGM praktiziert wird sind Töchter ein wichtiger Bestandteil der „Rentenversicherung“ ihrer Eltern. Arrangierte Hochzeiten der Töchter sind ein wichtiger Bestandteil der finanziellen Absicherung einer Familie, vor allem wenn die Eltern älter werden. In Gesellschaften in denen FGM die Norm ist, ist es sehr schwer, wenn nicht sogar unmöglich, eine nicht genitalverstümmelt Tochter gegen Geld zu verheiraten. Sein Kind nicht verstümmeln zu lassen birgt für die Mütter also ein großes finanzielles und soziales Risiko.

Während der Arbeit an „Schwarze Frau, weißes Land“ bin ich zu dem Schluss gekommen, dass man FGM nur effektiv bekämpfen kann wenn man daran arbeitet, die Rolle und Stellung der Frauen in diesen Gesellschaften zu ändern. Wenn eine Frau ein eigenes Einkommen hat und finanziell unabhängig ist wird sie auch in der Lage sein, das umzusetzen, was sie über FGM lernt und ihre Töchter davor zu schützen.

Ich bin gespannt auf eure Meinung!

LOVE,

Waris

8 Responses to “FGM and poverty / FGM und Armut”

  1. SebastiAN September 15, 2010 at 1:57 pm #

    Just can say, that I 100% agree with you.
    Arranged marriages for financial suriving due to the daughter´s pain. So it´s really important to have a good education for good jobs to achieve fincanial independence. Be educated – you have a better chance to leave poverty!

  2. PrivyChairLady September 15, 2010 at 5:40 pm #

    Maybe if your foundation and supporters could start small “schools” in communities where FGM goes on, yet have potential to be eradicated. Your “teachers/leaders” will educate the women about the physical and emotional dangers of FGM and learn how to support themselves with better means.

  3. Gerhard Hintringer September 16, 2010 at 1:10 am #

    Armut ist sicher eine der Hauptursachen für FGM.
    Ich sehe aber auch ein generell gestörtes Verhältnis von vorwiegend älteren Männern zum sexuellen Eigenleben von Frauen als Ursache dafür.

    Wenn wir in der Geschichte zurückblicken, dann hat es auch in der katholischen Kirche – durch alte Bischöfe initiiert – eine regelrechte Verfolgung von Frauen gegeben. Der Folter und Hexenverbrennungen vielen vorwiegend junge und sexuell attraktive Frauen zum Opfer.
    Da bei Priestern durch attraktive Frauen genauso sexuelle Gelüste herforgerufen wurden – diese aber “offiziell” ihren Trieben nicht nachgehen durften, wurden Frauen als “teuflische Wesen” angesehen, die sie vom Rechten Weg abbringen wollten!

    Die islamische Religion bietet keinerlei Anlass für eine derart grausame Verstümmelung. Mohammed hat sich mit seiner ersten – um 26 Jahre älteren Frau – sehr für die Rechte der Frauen stark gemacht. Was ihm auch viele Feinde einbrachte.
    Übrigens sind auch im Islam die alten Religionsführer die starken Stimmen, welche Frauen hinter die Burka verbannen wollen.

    Bei genauer Betrachtung ist FGM sehr stark in Ländern verbreitet, wo junge Mädchen an alte Männer verheiratet werden. Eine sexuell fühlende Frau geht leichter fremd, wenn sie der alte Ehemann nicht mehr, ihrem natürlichen Trieben entsprechend beglücken kann.

    Solange Männer in diesen Ländern ihre Frauen als persönlichen Besitz sehen, wird es FGM geben.

    Darum bin ich der Meinung, dass es in diesem Jahrhundert höchste Zeit ist, auch hier ein gesellschaftliches Umdenken zu fördern.
    Die Jugend in diesen Ländern ist sicher großteils bereit dafür.

    Ich halte mich persönlich mehr an “YIN & YANG”. Nur ein Gleichgewicht zwischen Frauen und Männern kann eine gute und erfolgreiche Gesellschaft hervor bringen!

    • Aran9901 October 18, 2014 at 9:36 am #

      Islam clearly support FGM,
      of the 4 main schools of thought in islam 2 support it,
      2 say it’s obligatory.
      this is based on several hadith and the general will to submit ppl and especially women to the will of allah and not to sexual desired.
      FGM for example was introduced to indonesia in the 13th century along with islam…

      • warisdirie October 29, 2014 at 12:31 pm #

        Dear Aran,
        There is a lot of misunderstanding of the Islamic religion. The Islam does not encourages FGM nor says it is obligatory, people who practice FGM as an Islamic ritual are not well informed and educated on their religion, they are ignorant. It is also important to notice that FGM is also practiced amog christians and muslims and the reasons are different in each country, but as you said, the main reason is to submit women and to control them trhough their sexuality.
        Kind regards,
        The Desert Flower Team

  4. Brad K. Mazon, Ph.D June 6, 2013 at 4:42 pm #

    So strengthening the role of women and girls is key. I understand that. But what about educating boys and men about gender rights, the roles of women, and how FGM is deleterious to girls and women, and also to men because women (and their wives) suffer from pain for the rest of their lives. I can’t imagine that a good man would want his wife or daughter to suffer regardless of whether or not an arranged marriage helps secure the family’s financial future. It’s a multi-pronged equation:

    Legal: Introduce, strengthen, or support laws against gender discrimination and FGM. Tighten punishments against FGM wherever it may exist. If it’s not already, FGM must be classified as torture with international legal frameworks and protocols.

    Education: Educate boys and men about human rights and the scourge of FGM. Expand educational opportunities for girls. Educate little girls about FGM and what it means for them over the long term.

    Economic: Increase economic opportunities for women.

    I personally would like to lead a “Dads Against FGM” campaign that would be interracial, international, and diverse in order to show how men are against this horrific practice. I believe that men must be more visible in this global fight.

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  1. FGM and poverty / FGM und Armut (via Black woman, white country) « Yoniyama's Blog - September 15, 2010

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  2. FGM and Religion / FGM und Religion « Black woman, white country - September 16, 2010

    […] Yesterday, I argued that poverty plays an important part in the persistence of female genital mutilation. I would like to tell you a story that is also part of my book “Black woman, white country”, and that illustrates the role of religion and of financial motivation behind FGM. […]

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