Archive | December, 2010

Waris Dirie’s wishes for the New Year

23 Dec

My dear friends,

first of all, I want to wish you all a merry Christmas and a very happy new year. I would like to use this chance to tell you about my hopes and dreams for 2011.

“In the course of the last sixty years, the international community has recognized the universal validity of women’s rights and has declared any form of gender discrimination to be unacceptable.” This sentence, describing the themes of this year’s Pio Manzu Conference, to which I was kindly invited, addresses one of the main achievements of the last century, but also one of the main challenges of the current one. Continue reading

Huffington Post praises the movie “Desert Flower” / Großes Lob für “Wüstenblume” von der Huffington Post

21 Dec

Margie Goldsmith has published a great article on the movie Desert Flower and female genital mutilation in the important US news portal Huffington Post. Below, you can read an excerpt from the text. The original article can be found here.

“Desert Flower is the true story of Waris Dirie, a young girl whose mother tried to force her to marry a much older man at the age of 13, so she ran away and managed to find a job in London as a maid in Somalia’s Embassy. When she was 18, a regime change forced her onto London’s streets and from there, as a cleaning lady in a London fast food restaurant, where she was discovered by a famous British fashion photographer and soon after became an international top model. But Waris Dirie did not rest on her laurels; instead, she used her fame to fight against the cultural traditions and poverty that forced her to run away from her home and family. She has created The Desert Flower Foundation, hoping to end the crime of FGM by raising public awareness, organizing events and educational programs, and supporting victims of FGM.

From the Somali desert to the world’s catwalks, Waris Dirie’s story is dramatized in the movie Desert Flower, a story which I hope will impel you to take action. The movie shows the incredible journey of a young girl’s nomadic life in the deserts of Somalia to a supermodel strutting on the world’s most famous catwalks. In New York, at the peak of Waris’ career, she is interviewed by a magazine editor who asks Waris to speak about the day that changed her life, fully expecting Waris to answer that it was the day she was discovered by the famous photographer in the fast food restaurant. But instead, Waris says the day that changed her life was the day she was five and had to suffer Female Genital Mutilation. This public acknowledgment is the beginning of Waris Dirie’s role as an activist. For the past twelve years, since that interview, Waris has spoken out about this archaic ritual, has founded The Desert Flower Foundation, and dedicates her life to fighting against FGM.

Make sure you see this movie when it is released in your neighborhood. And in the meantime, help end this cruel practice. Donate: Give now. It will be the best Christmas gift you’ve ever given.”

Margie Goldsmith hat einen tollen Artikel über FGM und den Film “Wüstenblume” in der Huffington Post veröffentlicht.

Goldsmith beschreibt die Lebensgeschichte von Waris Dirie wie sie in Wüstenblume erzählt wird als „eine Geschichte, die Sie dazu drängen wird, etwas zu tun. […] Niemand sollte diesen Film verpassen, wenn er in den USA in die Kinos kommt. Und während Sie darauf warten, tun Sie etwas. Spenden Sie noch heute, es wird das beste Weihnachtsgeschenk sein, das sie je gemacht haben.“

Den Originalartikel gibt es auf der Website der Huffington Post.

New law against FGM in Switzerland / Neues Gesetz gegen FGM in der Schweiz

20 Dec

Berne – The Swiss Parliament on Thursday voted in favour of a new law that will explicitly make female genital mutilation (FGM) a criminal offence in Switzerland. If found guilty, offenders of the law are facing up to 10 years in prison.

The most important difference to laws in other European countries is the possibility of prosecution even if the mutilation was performed abroad. Due to the countries of origin of the potential victims, this addition is extremely important in laws against FGM in Europe.

The new law is now awaiting approval from the Cantons. An estimated 7.000 girls and young women in Switzerland are at risk of becoming victims of female genital mutilation.

Source: Deutsche Presse Agentur


Bern – Das schweizer Parlament hat am Donnerstag mit 162 zu 2 Stimmen eine Gesetzesänderung beschlossen, die weibliche Genitalverstümmelung in der Schweiz explizit zu einer Straftat macht. Bei einer Verurteilung drohen dem Beschuldigten bis zu 10 Jahre Haft.

Der wichtigste Unterschied zu einer Behandlung von FGM als schwerer Körperverletzung, wie es beispielsweise in Deutschland derzeit behandelt wird, ist die Ergänzung einer möglichen Strafverfolgung auch dann, wenn die Verstümmelung im Ausland durchgeführt wird. Dies ist aufgrund der Herkunftsländer der potentiellen Opfer besonders wichtig.

Das neue Gesetz muss nun noch von den einzelnen Kantonen verabschiedet werden. Schätzungen zufolge sind etwa 7.000 junge Frauen in der Schweiz von weiblicher Genitalverstümmelung bedroht.

Quelle: Deutsche Presse Agentur

Interview with Waris Dirie on Brazilian website Afrobras / Interview mit Waris Dirie auf der brasilianischen Website Afrobras

17 Dec

The Brazilian website Afrobras has published an interview with Waris Dirie. On the website, the interview is available in Portuguese. You can find the English translation below.

Die Brasilianische Website Afrobras hat ein Interview mit Waris Dirie veröffentlicht. Das Interview gibt es hier auf Portugiesisch, unten eine englische Übersetzung. Continue reading

Desert Flower to be shown at the Athena Filmfestival in New York / Wüstenblume beim Athena Filmfestival in New York

16 Dec

All US readers of Desert Flower had to wait patiently for the movie to be released. Now with the US premiere announced for March, the movie will be shown at several filmfestivals, including the Athena Filmfestival, which takes place in New York from February 10th to February 13th 2011.

“The films we’ll screen exemplify our mission—to bring women’s unique and powerful voice to the forefront,” said Kathryn Kolbert, co-founder of the Festival and director of the Athena Center for Leadership Studies at Barnard College.

You can see the festival’s line-up, as well as the US trailer to Desert Flower here.

“I am very happy that the movie is finally being released in the US as well”, says Waris Dirie. “FGM is an issue that affects hundreds of throusands of women in the US and I hope that the movie will make FGM an issue that is more openly discussed in America.” Continue reading

Urgent request from Waris Dirie! / Dringender Aufruf von Waris Dirie!

15 Dec

Urgent request from Waris Dirie:

I have an urgent request and hope that you might be able to help. A social worker from Berlin contacted me concerning a woman from Sierra Leone, who has lived in Germany for more than 20 years. Now her husband abandoned her and she and her four children (between 5 and 21 years old) are threatened to be deported to Sierra Leone. None of the children have ever lived there, but the father wants them to go back and have the three daughters mutilated. The family is currently staying with a friend, who has two children herself, in a 2-room apartment in Berlin. Thus, the most pressing issue at the moment is to find a place to stay for this family. If anyone can help, please contact Angela Prodan in Berlin:
a.prodan@awo-friedrichshain-kreuzberg.de
Tel: 0049 30 29 35 08 35

Please spread this message and thank you for your help!
LOVE, Waris


German Translation: Dringender Aufruf von Waris Dirie

Ich habe eine dringende Bitte an alle Unterstützer und Aktivisten hier. Eine Sozialarbeiterin aus Berlin kontaktierte mich mit folgendem Fall: Eine Frau aus Sierra Leone, die seit 20 Jahren in Deutschland lebt, wurde von ihrem Mann verstoßen und ist nun von Abschiebung bedroht. Sie und ihre vier Kinder (zwischen 5 und 21 Jahren, davon 3 Mädchen) wollen unbedingt in Deutschland bleiben, aber der Vater besteht darauf, dass sie nach Sierra Leone ziehen und die Mädchen dort genital verstümmelt werden. Momentan ist die Familie bei einer Freundin (die selbst 2 Kinder hat) in einer zwei-Zimmer Wohnung in Berlin. Wir suchen nun nach jeder möglichen Hilfe, um eine Bleibe für die Familie zu finden.

Die Familie ist dankbar für jede Hilfe. Wenn ihr helfen könnt, nehmt bitte Kontakt mit der Sozialarbeiterin Angela Prodan in Berlin auf:
a.prodan@awo-friedrichshain-kreuzberg.de
Tel: 0049 30 29 35 08 35

Bitte verbreitet diese Nachricht weiter! Danke für eure Hilfe!
LOVE, Waris

New Facebook Group for Desert Flower Foundation activists against FGM / Neue Facebook Gruppe für Aktivisten gegen FGM

13 Dec

The Desert Flower Foundation, founded by Waris Dirie, is establishing a new Facebook group for people who want to become or are already actively involved in the fight against FGM.

“I want to make my organisation more open to the ideas of the many people out there who have the same dream as me: a world free from FGM and other forms of violence against women. Everyone who already contributes something to this fight, be it giving presentations at school or organising charity events, is welcome to join this group. If you have an idea, but are not quite sure how to put it into practice, this is the place to share it and ask the other members for advice. Once you join, please introduce yourself to the group through a short post describing your activities or ideas against FGM. I am looking forward to you contributions!” – Waris Dirie

You can find the Facebook group here.

Die Desert Flower Foundation eröffnet eine neue Facebook Gruppe für Menschen, die sich aktiv im Kampf gegen FGM engagieren möchten oder dies bereits tun.

“Ich möchte meine Organisation offener gestalten für die vielen tollen Ideen der Menschen, die den gleichen Traum haben wie ich: eine Welt ohne weibliche Genitalverstümmelung. Jeder, der schon etwas zu dem Kampf gegen FGM beiträgt, ob durch Präsentationen in der Schule oder Charity Veranstaltungen, ist in dieser Gruppe willkommen. Jeder der eine Idee hat, aber noch nicht weiß, wie er sie umsetzen kann, kann hier die anderen Mitglieder um Rat bitten. Wenn ihr der Gruppe neu beitretet, stellt euch bitte kurz vor. Ich freue mich schon auf viele interessante Ideen und Beiträge!” – Waris Dirie

Hier findet ihr die neue Facebook Gruppe.