200.000 girls in the US threatened by FGM / 200.000 Mädchen in den USA von FGM bedroht

15 Jan

Female genital mutilation affects girls and women not only in Africa and Asia, but also in the US, ABC news reports. The article quotes several young women living in the US who have been mutilated either in the United States or were taken abroad to their parents’ countries of origin to undergo the painful and dangerous procedure. “It is worse than anything else in the world”, one of them says.

Female genital mutilation has been officially banned in the US since 1996. Despite being illegal, many groups continue to practice it. The Center of Disease Control and Prevention (CDC) estimates that 150.000 to 200.000 girls living in the US are at risk of being taken abroad to be mutilated. In 2010, a suggestion by the American Association of Pediatricians (AAP) caused heated discussion: the organisation had published a proposal to offer a so-called “ritual nick” to parents demanding a mutilation of their daughters. The AAP argued that such a nick, performed by a doctor in the US would be much less dangerous and harmful for the girl child than being taken abroad where a “real” mutilation would be done.

Many women’s rights activists, opposed the proposal, which they felt would promote a continuation of the practice. You can read Waris Dirie’s statement on the proposal here. The AAP withdrew its proposal only weeks after its publication.

But the issue of FGM in the United States remains a pressing one. With the release of the movie Desert Flower, it will receive more attention, Waris Dirie hopes. “I think the movie is a great chance to start a public debate on how to protect young girls in the United States from having to undergo FGM, and on how to help those who already live with the consequences and are unable to address it or seek help. FGM is a taboo in all of the groups that practice it. This is why I think this movie has such an important message. It puts FGM out there for people to openly talk about it.”


Weibliche Genitalverstümmelung betrifft nicht nur Frauen und Mädchen in Afrika und Asien, sondern auch in den USA, wie ABC News berichtet. Der Artikel zitiert mehrere junge amerikanische Frauen, die Opfer von FGM wurden. Junge Mädchen werden sowohl in den USA genitalverstümmelt, als auch von ihren Eltern ins Ausland gebracht, um dort verstümmelt zu werden. “Es ist schlimmer als alles andere auf der Welt”, sagt eine von ihnen gegenüber ABC.

Seit 1996 ist weibliche Genitalverstümmelung in den USA explizit verboten. Trotzdem wird sie von vielen Gruppen weiter praktiziert. Das amerikanische Center for Disease Control and Prevention (CDC) schätzt, dass zwischen 150.000 und 200.000 Mädchen in den USA akut gefährdet sind, von ihren Verwandten ins Ausland gebracht und dort verstümmelt zu werden. 2010 veröffentlichte die amerikanische Vereinigung der Kinderärzte (American Association of Pediatricians, AAP) den Vorschlag, Eltern die eine Genitalverstümmelung ihrer Töchter verlangten einen sogenannten “ritual nick”, also einen von einem Arzt durchgeführten, kleinen Einschnitt oder ein Anstechen der äußeren Schamlippen bzw. Der Klitoris. Die AAP argumentierte, man könne so verhindern, dass Eltern ihre Kinder im Ausland bescheiden ließen, wo sie unter schlechten hygienischen Bedingungen sehr viel schwerwiegender verletzt würden.

Zahlreiche Frauen- und Menschenrechtler kritisierten den Vorschlag scharf und fürchteten, dass Eltern so in der Weiterführung der Praxis bestärkt würden. Auch Waris Dirie bezog klar Stellung gegen den Vorschlag. Die AAP zog ihren Vorschlag nur wenige Wochen nach seiner Veröffentlichung zurück.

Das Problem bleibt jedoch bestehen. Waris Dirie hofft, das der Filmstart von Wüstenblume in den USA mehr Aufmerksamkeit für das Thema erzeugen wird. “Ich glaube, dass der Film eine große Chance ist, eine öffentliche Debatte in den USA darüber auszulösen, wie man Mädchen in den USA vor FGM schützen, und denjenigen helfen kann, die bereits Opfer von FGM wurden. FGM ist in allen Gruppen, die es praktizieren, ein absolutes Tabu. Deshalb halte ich den Film für so wichtig: er bringt das Thema in die Öffentlichkeit, so dass Menschen die Möglichkeit bekommen, darüber zu sprechen.”

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  1. Tweets that mention 200.000 girls in the US threatened by FGM / 200.000 Mädchen in den USA von FGM bedroht « Desert Flower – The Blog -- Topsy.com - January 15, 2011

    […] This post was mentioned on Twitter by Dörthe Lippke, STOP FGM NOW!. STOP FGM NOW! said: Up to 200.000 girls in the US are currently threatened by FGM. http://fb.me/NX6UlYtR […]

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