Archive | February, 2011

UK Government presents new guidelines on FGM / Britische Regierung stellt neue Richtlinien im Kampf gegen FGM vor

26 Feb

The UK Government Equalities Office has presented a new set of guidelines to be used by nurses, doctors, teachers and social workers in the fight against female genital mutilation in the UK. The guidelines were developed by several government departments, colleges and FGM exerts and NGOs, together with the Police.

The Government Equalities Offices hopes that the guidelines will help professionals working with children identify signs that a child may be a risk and enable them to take the practical steps necessary to protect it.

“I have seen first hand the effect this abhorrent crime can have on women and girls. This government is determined to put an end to it. The guidelines published today will help local authorities, charities and communities work together to prevent women and girls being subjected to this terrible abuse, and that those who have already suffered are given the appropriate care and support”, Minister for Equalities Lynne Featherstone said at a recent roundtable in FGM in the UK.

The guidelines urge social workers and others who identify a girl at risk to involve the police. The Police has the right to enter and search a property to prevent injury of a child and can prevent a child being removed from a safe place like a hospital.

“Having researched FGM in the UK myself for my book “Desert Children”, I know that is very widespread among certain groups of immigrants in the UK. It is very important that people working with children know what to look for and how to react if they think a girl may be at risk or already affected by FGM”, says Waris Dirie, who herself came to the UK from Somalia as an immigrant.

Despite a legal ban and campaigns against the practice, the UK is among the European countries with the highest rate of FGM. It is estimated that up to 2000 girls from the UK are being mutilated every year during the summer holidays alone.


Die Regierung Großbritanniens hat neue Richtlinien für den Kampf gegen weiblichen Genitalverstümmelung vorgestellt. Die Richtlinien wurden von mehreren Ministerien und Regierungsbüros, Universitäten und NGOs gemeinsam mit der Polizei entwickelt.

Das Büro für Gleichstellung der britischen Regierung hofft, durch die Richtlinien Ärzte und Krankenschwestern, Sozialarbeiter, Kindergärtner und Lehrer zu helfen, eine Gefärdung durch FGM zu erkennen und angemessen reagieren zu können.

Lynne Featherstone, Gleichstellungsbeauftragte der britischen Regierung, äußerte sich bei einer Diskussionsrunde zu dem Thema FGM wie folgt:

„Ich habe selbst gesehen, welche Folgen dieses grausame Verbrechen für Frauen und Mädchen hat. Diese Regierung ist fest entschlossen, dem ein Ende zu setzen. Die heute vorgestellten Richtlinien werden die Lokalverwaltungen und gemeinnützige Organisationen in ihren Bestrebungen unterstützen, Mädchen vor FGM zu schützen und denjenigen zu helfen, die bereits davon betroffen sind.“

Die Richtlinien raten Sozialarbeitern und andere Berufsgruppen, die mit Kindern arbeiten, in einem Verdachtsfall unbedingt die Polizei einzuschalten. Die Polizei kann ein Kind aus einer gefährlichen Situation befreien und verhindern, dass ein Mädchen in einem Verdachtsfall an einen anderen ort gebracht wird.

„Für mein Buch „Schmerzenskinder“ habe ich selbst in Großbritannien recherchiert und weiß, dass FGM bei einigen Communities von Einwanderern in England sehr weit verbreitet ist. Es ist sehr wichtig, dass Menschen, die mit Kindern arbeiten, wissen, woraus sie achten müssen, und wie sie im Falle eines Verdachts reagieren sollten“, sagt Waris Dirie, die selbst als somalische Einwanderin nach England kam.

Trotz des gesetzlichen Verbots und regelmäßiger Kampagnen ist Großbritannien in Europa mit am stärksten von FGM betroffen. Es wird geschätzt, dass bis zu 2000 Mädchen aus Großbritannien jedes Jahr allein während der Sommerferien genitalverstümmelt werden.

US release of Desert Flower announced! / Wüstenblume kommt endlich in die USA

23 Feb

The movie Desert Flower is finally coming the the US. As we reported earlier, it will be distributed by National Geographics.

Official release date is March 18th 2011. The movie will also be shown at several filmfestivals throughout the US.

“I am very happy that the movie will finally be shown in the US”, Waris Dirie commented the US release. “As we know, many women and girls in the US are affected or threatened by FGM, and it is very important that this issue will receive more attention from the American public!”

On March 10th, the movie will be shown at the Cinequest Film Festival. Other screenings include the Cleveland International Filmfestival on the 29th and 30th of March.

Der Film Wüstenblume kommt endlich auch in den USA in die Kinos. Wie wir bereits berichteten, wird der Film in den USA von National Geographics vertrieben.

Offizieller Filmstart ist der 18. März 2011. Daneben wird der Film auf mehreren Festivals in den USA anlaufen.

“Ich bin sehr froh darüber, dass Wüstenblume nun edlich auch in die amerikanischen Kinos kommt”, sagt Waris Dirie. “Wie wir wissen leben in den USA sehr viele von FGM betroffene oder bedrohte Frauen und Mädchen, und es ist sehr wichtig, dass dieses Problem mehr Aufmerksamkeit in Amerika bekommt!”

Bereits am 10. März wird Wüstenblume auf dem Cinequest Filmfestival zu sehen sein. Die nächsten Termine sind der 29. und 30. März auf dem Cleveland International Film Festival.

FGM Press Review / Pressespiegel

17 Feb

Here’s a selection of the many articles published on the International Day of Zero Tolerance to FGM, which took place on February 6th:

The Guardian published an article claiming that “Africa shows signs of winning the war against FGM”. The article portraits Senegalese soul musician Sister Fa, who is engaged in the fight against FGM.

All Africa reports on measures against FGM taken in Uganda, a country where the overall percentage of women and girls affected by FGM is very low, yet the practice is widespread in some areas of the country.

The Examiner reports that several international agencies and organisations such as the World Health Organisation, the UN, the Inter-African Committee on on Traditional Practices Affecting the Health of Women and Children have called on governments to put an end to the practice. You can read more on this here.

Of course, Waris Dirie also made a powerful statement on the International Day of Zero Tolerance to FGM.

“I appeal to all women in all societies. Stop accepting your own suppression and your own abuse. And even more importantly, stand up now to make sure that your daughters and their daughters will not continue to suffer suppression and abuse. We are more than 50 percent of the population of this wonderful planet. We can make anything happen if we stand up all together. Let’s do it now”.

Please read the complete statement here.


Anlässlich des International Day of Zero Tolerance to FGM am 06.02. wurden zahlreiche Artikel zu Entwicklungen im Kampf gegen FGM veröffentlicht. Hier eine Auswahl:

The Guardian schreibt, Afrika sei auf dem richtigen Weg, den Kampf gegen FGM zu gewinnen. Der Artikel stellt die senegalesische Musikerin Sister Fa vor, die sich im Kampf gegen FGM engagiert.

All Africa berichtet über Maßnahmen gegen FGM in Uganda. Trotz einer insgesamt niedrigen Verbreitung weiblicher Genitalverstümmelung in Uganda sind in einigen Regionen des Landes fast alle Frauen und Mädchen von FGM bertoffen oder bedroht.

Wie The Examiner berichtet, haben mehrere internationale Organisationen, unter Anderem die Weltgesundheitsorganisation (WHO), die Vereinten Nationen und das Inter-African Committee on Traditional Practices Affecting the Health of Women and Children Regierungen dazu aufgerufen, weiblicher Genitalverstümmelung ein Ende zu setzen. Mehr dazu hier.

Natürlich hat auch Waris Dirie anlässlich dieses Tages ein Statement veröffentlicht, das Sie hier nachlesen können. Sie schloss mit den Worten “Ich rufe alle Frauen in allen Gesellschaften auf: hört auf eure eigene Unterdrückung und Ausbeutung zu akzeptieren. Und was vielleicht noch wichtiger ist: akzeptiert nicht, dass eure Töchter und deren Töchter weiter unterdrückt und misshandelt werden! Wir sind mehr als 50 Prozent der Bevölkerung dieses wunderschönen Planeten. Wir können alles schaffen, wenn wir uns gemeinsam dafür einsetzen. Lasst uns es JETZT tun.”

EU and IOM publish statements on FGM in Europe / EU und IOM veröffentlichen Stellungnahmen zu FGM in Europa

13 Feb

EU and IOM publish statements on FGM in Europe

Several politicians and organisations have published statements on FGM following last week’s international day of zero tolerance to female genital mutilation. Catherine Ashton, the European Union’s High Representative of Foreign and Security Policy and Viviane Reding, EU commissioner for human rights published a joint statement on FGM, underlining the European Union’s committment to ending the practice.

„This is an opportunity to remind the world that the European Union condemns this abhorrent practice that severely violates the human rights and dignity of hundreds of thousands women and girls,” Ashton said in the statement.

At the same time, the International Organisation for Migration (IOM) pointed out that although female genital mutilation is on the wane in many African and Asian countries, the number of women and girls affected by it living in Europe is increasing due to growing migration flows.

“With the growth in migration in recent years, the phenomenon has unfortunately reached Europe (and) the United States,” said William Lacy Swing, head of the IOM.

The European Parliament estimates that 500,000 women living in Europe are affected by FGM.

EU und IOM veröffentlichen Stellungnahmen zu FGM in Europa

Anlässlich des internationalen Tages gegen FGM vergangene Woche haben mehrere Politiker und Organisationen Stellungnahmen zu weiblicher Genitalverstümmelung veröffentlicht. Catherine Ashton, Vertreterin der EU für Außen- und Sicherheitspolitik, und Viviane Reding, Kommissarin für Menschenrechte, veröffentlichten eine gemeinsame Stellungnahme. Sie unterstrichen die Entschlossenheit der EU, diese Praktik zu beenden.

“Dies ist eine Möglichkeit die Welt daran zu erinnern, dass die EU diese Praktik verurteilt, eine Praktik die eine schwere Menschenrechtsverletzung darstellt und die Würde hunderttausender Mädchen und Frauen verletzt”, so Ashton.

Gleichzeitig wies die Internationale Organisation für Migration (IOM) darauf hin, dass die Zahl der betroffenen Frauen in Europa trotz der weltweit zurückgehenden Verbreitung von FGM zunehme. Dies sei das Resultat größerer Zuwanderung aus Ländern, in denen FGM weit verbreitet sei.

„Mit der Zunahme der Einwanderung in den vergangenen Jahren hat diese Praktik unglücklicherweise auch Europa und die USA erreicht“, sagte Willian Lacy Swing, Vorsitzender der IOM.
Das Europäische Parlament geht von etwa 500.000 betroffenen Frauen und Mädchen in Europa aus.

Desert Flower to be released in Nigeria

8 Feb

From March 4th 2011, the movie Desert Flower will be shown in all major cinemas throughout Nigeria, a country where FGM continues to be widespread. Waris Dirie will travel to Nigeria to present the movie at a premiere in Lagos on March 3rd.

Below, please find the official press release on the movie’s release in Nigeria, including interesting information on FGM and the situation of women in Nigeria.

2011 marks the 100th Year Anniversary of the International Women’s Day (IWD), a day when the immense contributions and achievements of women are celebrated globally. The IWD Centenary Anniversary in Nigeria is a celebration of Our Women, opening the door to more opportunities and motivating women to greater participation in all spheres of life. As part of this celebration, Okhma Global Ltd proudly presents for screening for the first time in Nigeria, the incredibly dramatic and motivating movie – Desert Flower! It is the triumphant life-story of Waris Dirie, a Somalian nomad woman who underwent a most gruesome female circumcision at age 5, got sold into marriage at 13 but went on to become a famous New York supermodel and Bondgirl in the hit movie The Living Daylights. She was appointed by Kofi Annan as the United Nations Special Ambassador for the Elimination of Female Genital Mutilation/Cutting and is now the African Union’s Ambassador of Peace and Security (http://www.desertflower-movie.com/). We will be celebrating this fantastic woman and women like her through this screening and inspiring others to greater success! A premiere and red-carpet event themed “To be a woman!” will hold in Lagos, Nigeria on the 3rd of March 2011 in Lagos. Ituen Basi, a top Nigerian Fashion designer, will also showcase her elegant works at the Premiere. The movie will hereafter open to the public in all major cinemas nationwide- 4th of March 2011.

Being a Woman in Africa – The Millennium Development Goals (MDGs) and Women

Having done so much, there yet remains many barriers in the way of Women Everywhere especially in Africa. The five Millennium Development Goals (MDGs) were created by the United Nations member States including Nigeria to drive for a higher quality of life for People Everywhere with targets to be achieved by all by 2015. Of the 5 MDGs, the United Nations Fund for Population Activities (UNFPA) says Improving Maternal Health is the target lagging farthest behind. A sad implication of this is that ‘every day, more than 1,000 women die in pregnancy or childbirth and of the hundreds of thousands of these women who die each year, 90% occur in Africa and Asia’. Complications in childbirth, especially in Africa, are strongly correlated with Female Genital Mutilation/Cutting (FGM/C) and obstetric fistula.

Female Genital Mutilation and Cutting

Female Genital Mutilation (also known as female circumcision), comprises all procedures involving partial or total removal of the external female genitalia or other injury to the female genital organs for non-medical reasons (WHO, UNICEF, UNFPA, 1997). It is “a violation of basic rights and a major lifelong risk to women’s health” including a violation of the principles of equality and non-discrimination on the basis of sex, the right to life when the procedure results in death and the right to freedom from torture or cruel, inhuman, degrading treatment. According to health experts and UN records, it has no known medical or physiological benefits yet bears many risks to the health of women on which it is performed. Long term consequences include chronic pain, infections, decreased sexual enjoyment and post-traumatic stress disorder. Also, women who had undergone genital mutilation had significantly increased risks for adverse events during childbirth (WHO) and a striking incidence of higher death rates among babies born to such women than to uncircumcised women: 15% higher for those with Type I, 32% higher for those with Type II and 55% higher for those with Type III genital mutilation. The high incidence of postpartum haemorrhage, a life-threatening condition, is of particular concern where health services are weak or not easily accessible by women as is mostly the case in rural Nigeria/Africa. In the light of the risks and damaging effects of this practice, must one not now ask if it matters not that the procedure has permanent and potentially life-changing effects that violate the fundamental rights of the child on whom it is performed, especially as the free, informed and uncoerced consent of the child could not be said to have been given for the operation to go on (a direct contravention of the Convention on the Rights of the Child).

In Nigeria, the practice ranges from the partial removal of the clitoris with a knife or razor to the more radical infibulations: the sewing shut of the vaginal opening with the legs of the women/girls bound together for several days or weeks thereafter. The ritual is usually carried out far from any medical or sanitary setting and can cause dangerous bleeding, infections or development of scar tissue that leads to injury during childbirth or sexual intercourse later in life. Sometimes complications result in death. The incidence of FGM/C in Nigeria varies greatly across the country’s huge diversity of ethnic groups, from the Shuwa in the North to the Yoruba in the South. According to the 2003 Nigerian Demographic and Health Survey, over 60 per cent of Yoruba women in Nigeria have undergone the ritual. Some estimates put the incidence rate in Osun State as high as 90 per cent (UNFPA). In most places where it is practiced, it is largely regarded as a cultural norm to which conformance is an expected behaviour, making it hard to speak against, resist or eliminate without the risk of ostracism or alienation from/by the community.

The Movie

In spite of progress made in terms of legislations and policies and the reduction of this practice in some areas, prevalence remains high and there is an urgent need to intensify and expand efforts if female genital mutilation is to be eliminated within one generation.

The Movie Desert Flower throws light on these issues and effects, though Waris against all this odds, subjected to this gruesome act was able to soar and achieve a successful career.

However, she has consistently been an advocator for the sake of other women like her sisters who were not so lucky to have survived these activities and lost their lives. In March the event will host Waris Dirie in Lagos as she shares her story through her movie- DESERT FLOWER.


“I am very much looking forward to travelling to Africa once again to present the movie Desert Flower”, says Waris Dirie, who also attended the movie’s premiere in Addis Ababa / Ethiopia in 2010. “I wrote the book for the women of Africa and I want this movie to be shown all over Africa!”

International Day of Zero Tolerance to FGM – Waris Dirie’s Statement

5 Feb

February 6th is the International day of Zero Tolerance to Female Genital Mutilation. It is a day that will presumably receive less attention in many of the countries where FGM is practiced heavily than it receives in the western world. In Egypt, where more than 90 percent of women are victims of FGM, it will most likely be overshadowed by the current political turmoil and violence in the country.

I would like to say a few words on the developments we are all following in the news these days. In Egypt, as in several other countries, the people are rising against their governments, they are rising against dictatorship and suppression. While it is horrible to see the violence and suffering, their uprising proves a point: there will only be changes if we make them. We cannot wait for other to change something for us.

I am absolutely convinced that the situation for women all over the world that live in societies that suppress and exploit, and oftentimes abuse them will not change unless WE, the women, make it change. I have seen the same situation over and over again. The women care for the families, they make sure that there is food on the table even under the worst circumstances, they organise and plan. Put simply, women are the backbone of many societies. Without them, the men that hold the power would be much worse of. And yet, we accept to not have a say on who we marry, we accept that our husbands use the family’s money as they see fit, and – worse of all – we accept that our daughters undergo female genital mutilation and forced marriage just as we did.

Women of the world, this situation is unacceptable. We cannot accept that our daughters will live in societies that treat them the way we have been treated. And as history shows us in Egypt or Tunisia yet again, THERE WILL ONLY BE CHANGES IF WE MAKE THEM HAPPEN. I am convinced that women will greatly improve their social recognition and their independence through gaining an income of themselves. This is my main argument in my latest book “Black woman, white country”, and this is what I try to foster through my foundation and my projects and cooperations. But I can only do so much. This is why I appeal to all women in all societies. Stop accepting your own suppression and your own abuse. And even more importantly, stand up now to make sure that your daughters and their daughters will not continue to suffer suppression and abuse. We are more than 50 percent of the population of this wonderful planet. We can make anything happen if we stand up all together. Let’s do it now.

Waris Dirie


Der 06. Februar ist internationaler Tag für Null Toleranz für weibliche Genitalverstümmelung (International Day of Zero Tolerance to FGM). Es ist ein Tag, der sehr wahrscheinlich in den Gesellschaften, in denen FGM weit verbreitet ist, nicht die Aufmerksamkeit bekommen wird, die er in der westlichen Welt bekommt. In Ägypten zu Beispiel, wo mehr als 90 Prozent der Frauen Opfer weiblicher Genitalverstümmelung sind, wird er von den aktuellen politischen Geschehnissen und der Gewalt überschattet.

Ich würde gerne ein paar Worte zu den Entwicklungen sagen, die wir alle momentan in den Nachrichten mitverfolgen. In Ägypten wie in mehreren weiteren Ländern, erheben sich die Menschen gegen ihre Regierungen, sie erheben sich gegen Unterdrückung und Diktatur. Obwohl es schockierend ist, die Gewalt und das Leid dort zu sehen, so beweisen diese Geschehnisse doch vor allem eins: es gibt nur Veränderung wenn wir sie machen. Wir können nicht warten und darauf hoffen, dass jemand anderes unsere Situation ändert.

Ich bin absolute überzeugt davon, dass die Situation der Frauen, die auf der ganzen Welt in Gesellschaften leben die sie unterdrücken und ausbeuten, und oft sogar misshandeln, sich nicht ändert wird wenn nicht WIR, die Frauen, sie ändern. Ich habe immer und immer wieder die gleichen Szenen gesehen: Die Frauen kümmern sich um die Familien, sie sorgen dafür, dass auch unter den schwierigsten Umständen noch etwas zu essen auf den Tisch kommt, sie organisieren und planen den Alltag…kurz gesagt: sie sind das Rückgrat einer Gesellschaft. Ohne sie sähe es für die Männer, die natürlich die Macht haben, sehr viel schlechter aus. Und trotzdem akzeptieren wir, nicht entscheiden zu können, wen wir heiraten wollen, wir akzeptieren dass die unsere Männer das Geld der Familie so ausgeben, wie es ihnen passt. Und was am schlimmsten ist: wir akzeptieren, dass unsere Kinder genau wie wir genitalverstümmelt und zwangsverheiratet werden.

Frauen dieser Welt, wir dürfen diese Situation nicht länger akzeptieren. Wir dürfen nicht akzeptieren, dass unsere Töchter in Gesellschaften leben werden, die sie so behandeln wie wir behandelt wurden. Die Geschichte zeigt und eines immer und immer wieder, und momentan in Ägypten und Tunesien: ES WIRD NUR DANN VERÄNDERUNG GEBEN WENN WIR ETWAS VERÄNDERN.

Ich bin überzeugt davon, dass die soziale Stellung und Anerkennung der Frauen sich durch ein eigenes Einkommen sehr verbessert. Das ist nicht nur das Hauptargument meines letzten Buches „Schwarze Frau, weißes Land“, sondern auch die Grundlage meine Projekte. Aber ich alleine kann nur einen kleinen Beitrag leisten. Darum rufe ich alle Frauen in allen Gesellschaften auf: hört auf eure eigene Unterdrückung und Ausbeutung zu akzeptieren. Und was vielleicht noch wichtiger ist: akzeptiert nicht, dass eure Töchter und deren Töchter weiter unterdrückt und misshandelt werden! Wir sind mehr als 50 Prozent der Bevölkerung dieses wunderschönen Planeten. Wir können alles schaffen, wenn wir uns gemeinsam dafür einsetzen. Lasst uns es JETZT tun.

Waris Dirie