Waris Dirie’s statement on International Women’s Day 2011 / Waris Diries Statement zum internationalen Frauentag 2011

8 Mar

“Today is International Women’s Day. One year ago, I made headlines when I said that having ONE day per year dedicated to the countless achievements that women have made and are making every day was absurd. Since then, many women have told me that they feel the same way. Nonetheless, I want to use this date and occasion to share a few of my thoughts on recent developments in the world with all of you.

In the past few months, we all have read and heard about the developments in Tunisia and Egypt, and more recently Libya. Everywhere, people are raising their voices and unfortunately also their arms against suppression and dictatorship. People have lost and continue to lose their lives to fight for freedom and their rights to have a say on the fate of their countries. Many other countries seem to be taking clues and are starting to discuss their own future and the rights and role of the people.

In Egypt and Tunisia, the people have succeeded in overthrowing their dictators and are working on establishing democratic systems. To come this far, it needed the fight of men and women, who all rose against suppression. What we need now is not only steps towards democracy, but also towards more gender equality! Suppression of women is a huge issue in all of the societies under reconstruction at the moment (in Egypt, over 90 percent of women and girls are affected by FGM) and the achievements made so far created an unprecedented change to change society’s perception of the role and rights of women, too.

Let’s make sure that while we watch, support and appreciate the steps taken in Egypt and Tunisia and that we will hopefully see in Libya soon, we do not forget to keep an eye on the situation of women in these societies. Let us not pass by this opportunity to make lasting changes and improve women’s rights in North Africa and all around the world.” – Waris Dirie

“Heute ist internationaler Frauentag. Vor genau einem Jahr habe ich mit meiner Aussage, EIN internationaler Frauentag um all die Errungenschaften der Frauen dieser Welt zu würdigen sei absurd, Schlagzeilen gemacht. Seit dem haben mir viele Frauen gesagt, dass sie genauso fühlen. Trotzdem möchte ich diesen Tag nutzen, um meine Gedanken zu den momentanen Entwicklungen in Nordafrika mit euch zu teilen.

In den vergangenen Monaten haben wir alle von den Ereignissen in Tunesien, Ägypten und nun auch in Libyen gelesen und gehört. Überall lehnen sich die Menschen gegen Unterdrückung und Diktatur auf. Viele Menschen haben ihr Leben in diesem Kampf für mehr Freiheiten und Rechte verloren, und viele verlieren noch immer täglich ihr Leben. Und die Bewegung breitet sich aus, viele Menschen auf der ganzen Welt hinterfragen ihr politisches System und sprechen sich für die Wahrung ihrer Rechte aus.

In Ägypten und Tunesien ist es den Menschen gelungen, sich von ihren Diktatoren zu befreien und arbeitet nun an der Einführung demokratischer Strukturen. Um so weit zu kommen mussten Männer und Frauen Seite an Seite gegen Unterdrückung kämpfen. Was diese Länder jetzt brauchen sind nicht nur Schritte zu mehr Demokratie, sondern auch zu mehr Gleichberechtigung. Unterdrückung von Frauen ist ein großes Problem in diesen Ländern (in Ägypten beispielsweise sind über 90 Prozent der Frauen und Mädchen von FGM betroffen), und die momentanen Umbrüche sind eine einzigartige Chance, etwas für die Frauen in diesen Ländern zu verändern.

Lasst uns gemeinsam dafür kämpfen, dass sich in Tunesien und Ägypten, und hoffentlich bald auch in Libyen, sie Lebenssituation für ALLE Menschen verbessert. Lasst uns diese Chance wahrnehmen, Frauenrechte zu verbessern, in Nordafrika und überall auf der Welt!“ – Waris Dirie

3 Responses to “Waris Dirie’s statement on International Women’s Day 2011 / Waris Diries Statement zum internationalen Frauentag 2011”

  1. Thera March 8, 2011 at 9:45 pm #

    Thank you for your statement about the woman in the countries now searching for new forms of democraty. I pray that they will find more freedom and less suffering.

  2. politispittas@gmail.com March 8, 2011 at 11:04 pm #

    You are a hope for our human race. Thank you for being there.

  3. Womens Voices March 14, 2011 at 5:22 pm #

    We have such admiration for Waris Dirie and her incredible journey! I just had to stop by and comment – WVFC had the opportunity to watch Desert Flower recently and it enlightened an important, impossible to ignore issue! (http://womensvoicesforchange.org/%E2%80%9Cdesert-flower%E2%80%9D-a-must-see-film-about-a-must-change-custom.htm), we’ll be having a series of responses, including WVFC Medical Advisory Board member Dr. Lauri Romanzi, a reconstructive pelvic surgeon and urogynecologist who volunteers with the International Organization for Women and Development in Niger.

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