My personal look back on the year 2011 / Jahresrückblick 2011

11 Jan

My persoal look back on the year 2011

First of all, I would like to thank all supporters of the Desert Flower Foundation and my Team. In 2011, we received a total of 11.249 emails, more than ever before. Victims of FGM, girls threatened by FGM, but also many many people offering their support and wanting to help contacted us this year.

The Desert Flower Foundation has supported 815 students from all over the world who gave presentations, wrote papers and theses on FGM. It is very important to me that students discuss FGM in their schools and universities. It is this generation of young people that will succeed in eradicating FGM for good.

More than 460 media outlets such as newspapers, magazines, TV and radio stations, websites and bloggers have requested and received information from the Desert Flower Foundation in 2011.

The release of „Desert Flower“ in Japan took place in the beginning of 2011. . In January 2011, the biggest women’s magazine in Slovakia, Eva Magazine published an interview as well as pictures that were taken during my stay in Bratislava. I am very happy with the pictures and I would like to thank my Slovakian publishers for the 50.000 sold copies of my books and the 100.000 movie tickets to Desert Flower that were sold! I would also like to thank the many many Slovakian supporters that came to see me during my stay in Bratislava.

January 2011 also saw the start of my campaign „Together for African Women“, together with the German company Mey Bodywear. This was my first shoot in underwear, and it certainly paid off – for the women in Africa: The campaign raised a total of 60.000 € for the projects of the Desert Flower Foundation in Ethiopia and Kenya. This money will be invested in job-related training, medical assistance and the development of the long-term cooperation with companies that provide qualified jobs for women in Africa. We will report on these projects regularly on our website and blog.

In 2011, the project with mey bodywear already secured jobs in Africa as we ordered handmade scarves from Ethiopia which were sold in Germany, Austria and Switzerland. In 2012, the Desert Flower Foundation will cooperate with designers to produce our own collection of fair trade and ecologically sustainable scarves, bookmarks, T-shirts, and belts in Africa. From February 2012 on, you will hear more about this project on our website!

In March, Desert Flower was released in the US and received much praise from the US media. In the United States, an estimated 200.000 girls (mainly immigrants from Africa) are affected by FGM every year, as the US TV station ABC news reports. I received numerous invitations from US universities to attend screenings of the movie, and I am planning to go on a tour to different universities in 2012.
Several screenings took place in Africa, too. In March, Desert Flower was released in Nigeria and in Ghana. The African Union hosted a screening of the movie for the 300 delegates at the anti-FGM conference in Addis Abeba / Ethiopia. UN Women screened the movie at universities, and several other NGOs organised screenings at project sites throughout Africa.
NGOs, Universities and schools screened the movie as charity activities for the Desert Flower Foundation.

In Poland, I was able to discuss issues related to women‘s rights with 800 female activists at the Zielona Gora Filmfestival . At the One Young World Meeting in Zurich / Switzerland I was able to not only meet old friends such as Bob Geldof, Jamie Oliver and Bishop Desmond Tutu, but was also able to speak in front of young delegates from all over the world on women’s rights and my view of the situation of women in Africa at the discussion round Africa Rising. In Zurich, I also learned a lot about the importance of social media for grassroot movements and met brave and interesting activists from Egypt, Libya, Yemen and Tunisia.

Did you know that there is no universal logo for human rights, a logo that could be used in demonstrations, on posters, websites, flags and walls? Together with Mikail Gorbatchev, Ai Wei Wei and numerous other prominent activists and artists, I decided to support the initiative of Guido Westerwelle, foreign minister of Germany, to establish such a logo and travelled to Berlin to attend the start of the contest. By September 2011, more than 15.000 participants had submitted their designs, and the winning logo was presented at the UN General Assembly in New York.

I am very happy to see more and more young African women join my fight against female genital mutilation. I am a firm believer in actions that comes from those who are affected, and so the Desert Flower Foundation supported a number of projects by young girls this year, for example this projects from London. A group of young immigrants shot their own Anti-FGM movie which will now be shown in schools around the UK.

There are many more interesting stories to tell, but I invite you to read all about the work of the Desert Flower Foundation here on this website and on Facebook! I think you all so much for your support and wish you all the best for 2012!

I am looking forward to the many interesting project lying ahead of me in 2012. The fight continues!

LOVE
Waris

Mein Jahresrückblick 2011

Zuerst einmal möchte ich mich bei allen Unterstützern der Desert Flower Foundation und meinem Team bedanken. 11.249 E-Mails haben uns 2011 erreicht, so viele wie nie zuvor. Betroffene oder von FGM bedrohte Frauen und Mädchen haben an die Desert Flower Foundation geschrieben und viele, viele Menschen, die ihre Unterstützung und Hilfe angeboten haben. Die Desert Flower Foundation hat 815 Schülerinnen und Studentinnen weltweit unterstützt, die Facharbeiten, Diplomarbeiten, Dissertationen oder Präsentationen zum Thema FGM gemacht haben. Diese Anfragen kamen aus aller Welt.

Von Mexico City bis Johannesburg, von London bis Bratislava, von Los Angeles bis Nairobi, von Lagos bis Berlin. Dass Schülerinnen und Studentinnen in ihren Schulen und an den Universitäten sich dieses Themas annehmen, ist für mich unglaublich wichtig. Denn erst diese junge Generation wird weibliche Genitalverstümmelung ausrotten. 460 Medien, Zeitungen, Magazine, Internetplattformen, Blogger, Radio- und TV-Stationen haben um Interviews und Informationsmaterial angesucht und alle konnten zufrieden gestellt werden.

Mit dem Filmstart von „Wüstenblume“ in Japan begann das Jahr 2011. Das größte slowakische Frauenmagazin Eva veröffentlichte ein Interview und zeigte Fotos, die ich in Bratislava aufgenommen habe. Ich finde, dass die Fotos toll geworden sind und möchte mich bei meinem slowakischen Verlag für 50.000 verkaufte Bücher und meinem slowakischen Filmverleih für über 100.000 verkaufte Kinotickets sowie bei den vielen slowakischen Fans und Unterstützerinnen bedanken.

Im Januar 2011 startete meine Kampagne „Together for African Women“, die ich mit dem deutschen Unternehmen Mey Bodywear ins Leben gerufen habe. Für diese Kampagne habe ich das erste Mal in meinem Leben für Unterwäsche gemodelt und es hat sich ausgezahlt – für die Frauen Afrikas. Die Kampagne hat 60.000 € für die Projekte der Desert Flower Foundation in Äthiopien und in Kenia gebracht. Diese Summe wird mit den zusätzlichen Spendeneinnahmen in Unternehmen, die Frauen fair bezahlte Arbeitsplätze bieten, in die Aus- und Weiterbildung der Frauen sowie in ein medizinisches Projekt 2012 investiert werden. Wir werden laufend auf unserer Website und auf Facebook und Twitter über die Projekte und deren Fortschritte berichten.

Dieses Projekt hat übrigens schon 2011 Arbeitsplätze in Afrika gesichert, da Mey Bodywear 6.000 Seidenschals in einem der wenigen Fair Trade zertifizierten Unternehmen in Afrika bestellt hat und sehr erfolgreich in Deutschland, Österreich und der Schweiz verkauft hat.

2012 werde ich mit meiner Desert Flower Foundation und befreundeten Designern eigene Schals, Taschen, Gürtel, Lesezeichen, T-shirts in Afrika produzieren lassen, um möglichst viele Arbeitsplätze für Frauen zu schaffen. Ab Februar 2012 werdet ihr regelmäßig über dieses Projekt informiert.

Im März startete der Film „Wüstenblume“ in den USA und erhielt großes Lob von den US-Medien. 200.000 afrikanische Mädchen sind in den USA jährlich von weiblicher Genitalverstümmelung bedroht, meldete der US-TV-Sender ABC News. Zahlreiche amerikanische Universitäten haben mich eingeladen den Film „Wüstenblume“ an den Unis zu zeigen. 2012 plane ich eine Tour um den Film an amerikanischen Universitäten zu zeigen.

Aber auch in Afrika konnten wir den Film bei zahlreichen Gelegenheiten zeigen. So startete der Film „Wüstenblume“ im März am größten Kinomarkt Afrikas, Nigeria und in Ghana. Die afrikanische Union zeigte den Film 300 Delegierten, die zur ersten AU-Konferenz gegen FGM nach Addis Abeba gereist waren. UN Women zeigte den Film an afrikanischen Universitäten und NGOs zeigten „Wüstenblume“ im Rahmen ihrer afrikanischen Betreuungsprojekte.

NGOs, Universitäten und Schulen zeigten den Film im Rahmen von Charity-Screenings zu Gunsten der Desert Flower Foundation.

In Polen diskutierte ich mit 800 engagierten Frauen beim Filmfestival  von Zielona Gora über die Arbeit der Desert Flower Foundation und den Film und beim One Young World Meeting in Zürich traf ich nicht nur alte Freunde wie Bob Geldof, Jamie Oliver und Bishop Desmond Tutu, sondern hatte auch die Möglichkeit vor den jugendlichen Delegierten meinen Standpunkt zu Frauenrechten in Afrika und dem großen Potential, das Afrika hat, bei der Podiumsdiskussion Africa Rising darzulegen.

Bei diesem Treffen lernte ich viele junge Aktivistinnen aus Ägypten, Tunesien, Lybien und dem Jemen kennen, die den arabischen Frühling durch ihr außerordentliches Engagement und ihre Kenntnisse bei Social Media wie Facebook und Twitter maßgeblich beeinflusst haben.

Wusstet ihr, dass es kein universelles Logo für Menschenrechte gibt, das Demonstranten auf ihren Plakaten, Fahnen und Bannern aufmalen hätten können? Gemeinsam mit Michael Gorbatchev, dem chinesischen Künstler Ai Wei Wei und zahlreichen anderen Menschenrechtsaktivisten unterstützte ich die Initiative des deutschen Außenministers Guido Westerwelle und reiste zur Vorstellung des Logowettbewerbs nach Berlin.

Bis September haben 15.126 Menschen ihre Entwürfe eingereicht und bei der UN-Generalversammlung in New York wurde das neue Logo präsentiert.

Ich bin sehr glücklich, dass sich immer mehr junge Afrikanerinnen gegen weibliche Genitalverstümmelung auflehnen und unterstütze mit meiner Desert Flower Foundation jede Initiative, die von betroffenen oder bedrohten Mädchen ausgeht, so auch dieses großartige Projekt aus London. Junge Immigrantinnen haben ihren eigenen Anti-FGM Film gedreht, der nun an allen Schulen Englands gezeigt wird. Ich bin stolz auf diese Mädchen. Denn ich weiß, dass viele junge Afrikanerinnen so denken und FGM in der nächsten Generation endgültig von unserem Planeten verschwinden wird.

Es gäbe noch viel zu berichten über die Aktivitäten der Desert Flower Foundation, aber ihr könnt über die Arbeit ausführlich auf der Website und auf Facebook nachlesen.

Ich danke euch vom Herzen für eure Unterstützung, wünsche euch Gesundheit, Liebe, Glück und Erfolg!

Ich freue mich auf 2012.

Der Kampf geht weiter!

LOVE

Waris Dirie

One Response to “My personal look back on the year 2011 / Jahresrückblick 2011”

  1. Valerie Scott January 12, 2012 at 10:06 pm #

    My heart bled after seeing Desert Flower,

    The tears swelled and rolled down my cheeks as evidence of the pain I felt because I could not believe that this type of unholy act could happen in the place so many African American former slaves long to visit. Africa, the Garden of Eden, where God produced this beautiful flower surrounded by thorns of the evil that men and women do to each for thousands of years. Women have suffered all over the world. This is the most hideous crime ever imagined. We must help stop treacherous crimes against women and their children? There is only one God and he will continue to bring forth the truth, change, and liberate all women. God will wash away our pain one day and evil will be destroyed and sent to the bottomless pit forever. Amen. I will light a candle in the darkness for those that have and will go through the fire for his sake. I know that this is true because I have seen his beautiful light and lived to tell it. “God bless you” Waris Dairie and your family.
    My Heart Speaks!
    Valerie

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