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Death threats after reporting on FGM

14 Mar

Journalist from Liberia has gone into hiding in fear of attack

MONROVIA – In response to an article about FGM in Liberia, published last Thursday in the local daily FrontPage Africa, the Liberian journalist Mae Azango received death threats. According to Africa Review, Pulitzer-Center grantee Azango has now gone into hiding. “They left messages and told people to tell me that they will catch me and cut me so that will make me shut up”, fears Azango.

In her article she reports about FGM in rural Liberia, and the devastating, and sometimes deadly, effects it can produce. Furthermore two of three girls are victims of FGM in certain parts of the country, she reports.

The Committee to Protect Journalists (CPJ) has now called for Liberian police to ensure safety for Azango and other FrontPage Africa staff. “Authorities must send a clear message that threats of violence are crimes”, confirms CPJ Africa Advocacy Coordinator Mohamed Keita.

Ten out of Liberia´s 16 tribes practice FGM, accounting for up to 85 percent of the country´s population. Unsanitary conditions cause infections, tetanus and HIV transmissions.”The people behind these threats seem to be secure that they can act with impunity”, says Keita. It is important now, he stresses, to uphold the law and ensure prosecution.

FGM in Canada: Call to inform doctors

12 Mar

A recently published policy statement claims new curriculum of medical schools

TORONTO – The Society of Obstetricians and Gynaecologists of Canada insists that information about treating patients who have had female genital mutilation should be integrated into the new curriculum of medical schools. “So what that means for us as physicians in Canada is we´re kind of confronted with this kind of anatomical difference, and we need to know how to treat them”, stresses Margaret Burnett, chair of the social and sexual issues committee, in an interview last Tuesday.
According to the Canadian Press a lot more immigrant women from Africa, who suffered FGM, are in medical attention. “One of the biggest things that we see is that sometimes the labour is obstructed because the opening isn´t big enough for the baby´s head to come through”, regrets Burnett. And: “So we have to know what episiotomy to make, how to repair that, in order that these ladies can have normal deliveries.”
The society first issued an official policy document against the practice in 1992. With this statement they want to remind members that FGM is a criminal offence in Canada, and reporting it to child welfare protection services is obligatory when it is suspected. Besides it should encourage doctors to counsel families against FGM and advocate for culturally competent support. “Education is very important. We need to emphasize that there´s no medical reason for this to be done”, explains Burnett.

Journalist reveals extent of FGM in Pakistan

22 Feb

Against all assumptions: It´s not a marginal issue

KARACHI – “This is one of the country´s best kept secrets”, writes the Pakistani journalist Farahnaz Zahidi Moazzam in her blog on the website chaaidaani.wordpress.com last week. There she is talking about female genital mutilation (FGM), a problem, which was not located in Pakistan in that extent until now. After long researches Moazzam discovered that FGM in the mainly Muslim country is mostly carried out by the Bohra Community, about 100 000 members, and other isolated communities in Pakistan. “I did not want to believe that it was happening in my country”, admits Moazzam.
The main problem seems to lie in the non-communication within practicing families. Furthermore: They consider it obligatory according to their faith. But the majority of Muslim scholars world over agree that FGM is not an obligatory custom in Islam. “It is one of those customs that existed in Arab culture prior to the coming of Islam. It is neither advised nor recommended”, confirms Mufti Muhammad Afzal Asari.

With greater awareness about this problem in Pakistan, Farahnaz Zahidi Moazzam wants to pave the way for informed decisions. “It is time, yet again, to bring this subject out of the closet.”

Valerie Krb

10 Jahre Desert Flower Foundation

6 Feb

10 Jahre Desert Flower Foundation

Nach dem ich seit 1997 als UN Sonderbotschafterin gegen FGM arbeitete entschloss ich mich 2002 meine eigene Organisation die Desert Flower Foundation zu gründen.

Mein Ziel war es, weltweit gegen dieses Verbrechen Aufmerksamkeit und eine Lobby bei Politikern und anderen NGO´s gegen FGM zu schaffen.

Vor allem war es mir wichtig zu informieren, dass FGM nicht nur in Afrika, Asien, dem Mittleren Osten praktiziert wird, sondern auch in Europa, USA, Kanada, Australien und Neuseeland. Wie ich aus den Afrikanischen Communities immer wieder erfahren habe ist FGM in Europa weit verbreitet.

Deshalb  entschied ich mich 2002 verdeckte Ermittlungen mit meinem Team in Europa durchzuführen. Wir benötigten 2 Jahre und recherchierten in London, Manchester, Bristol, Cardiff, Paris, Amsterdam, Rotterdam, Stockholm, Malmö, Helsinki, Oslo, Berlin, München, Wien, Zürich, Genf, Mailand, Rom, Madrid, Barcelona und Lisabon.

Das Resultat  schockierte uns.

Mindestens 500.000 Frauen und Mädchen, die Opfer von FGM geworden sind leben in Europa. Und jedes Jahr sind tausende Mädchen von diesem grausamen Verbrechen in Europa bedroht.

Wir trafen Mädchen die in Europa genital verstümmelt wurden. Wir trafen Religionsführer, die FGM befürworteten und andere die dagegen kämpften. Wir trafen viel Menschen aus den afrikanischen Communities, Afrikanische KünstlerInnen, MenschenrechtsaktivistInnen, SozialarbeiterInnen, PolitikerInnen, ÄrztInnen, Hebammen in Spitälern, LehrerInnen und KindergärtnerInnen und afrikanische Frauen, die in Europa FGM praktizierten.

Wir nahmen an Gerichtsverfahren in Paris teil gegen Beschneiderinnen und Eltern, die ihre Töchter in Frankreich genitalverstümmeln ließen und trafen Doktor Foldes, der der einzige Chirurg in Europa war, der Klitoris und Labia von Genitalverstümmelungsopfern wieder herstellte.

Wir sammelten 4.000 Seiten Informationsmaterial und 350 Stunden Ton- und Filmmaterial.

2005 produzierten wir über diese Recherche das Buch „Schmerzenskinder“ und präsentierten 2006 die Resultate dem Ministerrat der EU im Brüssel. Wir diskutierten mit den MinisterInnen Maßnahmen gegen FGM in Europa.

Nach dem Treffen wurden in vielen europäischen Ländern Gesetze gegen FGM erlassen oder verschärft.

Seit 2002 wurden von der Desert Flower Foundation weltweit mehr als 3.000 Beiträge für TV und Radiostationen, Magazine und Tageszeitungen sowie Internetblogs initiiert und begleitet. Wir haben 2010 die erste Social Media Kampagne gegen FGM lanciert, die 2010 mit dem Social Media Award ausgezeichnet wurde. Als Koproduzentin des Films WÜSTENLUME hat die Desert Flower Foundation 2008 die Filmproduktion fachlich beraten und ab 2009 die Veröffentlichung des Filmes international mit Medienarbeit unterstützt. Bis heute ist WÜSTENBLUME in 34 Ländern erfolgreich angelaufen.

Der Film wird von zahlreichen NGO’s von UN Women bis zur Desert Flower Foundation als wichtiges Instrument zur Aufklärungsarbeit gegen FGM eingesetzt.

Mehr als 100.000 Menschen nutzten das Beratungsservice waris@utanet.at und jeder erhielt Antwort. Viele Frauen, die von Genitalverstümmelung bedroht waren und viele die Opfer wurden haben sich bei uns gemeldet, aber auch SchülerInnen und StudentInnen, die Informationen für Facharbeiten, Präsentationen und Dissertationen benötigten.

Heute arbeiten 9 MitarbeiterInnen für die Desert Flower Foundation, entwickeln neue Strategien und Kampagnen und bearbeiten tausende Anfragen. Und bei Google finden sich 1.180.000 Einträge über unsere Arbeit.

2011 entschieden wir uns für eine neue Strategie und starteten die Kampagne TOGETHER FOR AFRICAN WOMEN in der Überzeugung, dass Armut in Afrika zuerst bekämpft werden muss, bevor man FGM langfristig ausrotten kann. Deswegen investieren wir nun in Bildung und Berufstraining, vor allem für Frauen.

Wir unterstützen soziale Investments in Afrika, um für Frauen Arbeit und Einkommen zu schaffen. Denn nur so schaffen sie es unabhängig zu werden und über ihren eigenen Körper und den Körper ihrer Töchter selbst bestimmen zu können.

Ihr werdet 2012 mehr darüber lesen können auf unserer Webseite, auf Facebook, Twitter, unserem Blog und unserem neuen Youtube Channel.

LOVE,

Waris Dirie

FGM not merely an African problem, high rates in the Middle East

24 Jan

FGM not merely an African problem; high rates in the Middle East

Read the Press Release by Stop FGM Kurdistan:

BEIRUT, 18 JANUARY 2012, The first conference ever on female genital mutilation (FGM) in the Middle East is currently taking place in Beirut, Lebanon, with participants from Iraqi Kurdistan, Central Iraq and Yemen with input from experts from Indonesia and Egypt. The groundbreaking event, organized by the non-governmental organizations Wadi and Hivos, is serving as a first common platform for experts and activists fighting FGM in the Middle East. Its purpose is to learn from each other, create a network and cooperation structure, and develop a coherent transnational strategy to eradicate FGM.

Until recently FGM was considered to be practiced mostly in African countries. Not much information is available about this practice in the Middle East. However, research, publications and various other evidence indicate that it is also practiced in Yemen, Iraq, Iran, Syria, Oman and Saudi Arabia. FGM is still very much a taboo issue in the Middle East. It is high time to break the silence about this gross violation of human and women’s rights.

No side issue

Politicians, the media, international organisations, most notably the UN, have since long recognized FGM in Africa and treated it as merely an African issue. Considering the astonishingly high FGM rates in the Middle East it is striking that the above mentioned actors are still treating the problem in the Middle East much as a side issue. The Beirut conference was set up in order to draw the world’s attention to this neglected fact and send a strong message that it is time for concerted action.

For instance, in the Beirut conference a physician from Southern Iraq presented evidence (interview recordings) in public which indicates FGM is also practiced in Central and South Iraq. The practice is a complete taboo for Iraqis and flatly denied by the Iraqi Central Government.

Muslim World

Most of the heavily affected countries in Asia are part of the Muslim World. Many Muslim religious leaders are playing a considerable role in the justification of the practice, however participants agreed that it should not be labeled a religious practice. In each country, religion, politics, the media and of course local communities themselves must be won for the cause to play a positive role in the eradication of FGM. Public awareness is as important as pressure on the respective governments to act.

The Beirut conference calls upon the people and governments of the countries in the Middle East and the international community to start addressing FGM, and notably:

– Request civil society organizations to provide data about FGM in their respective countries;

– Pressure governments of countries in the Middle East to take up FGM as gross human rights violation;

– Pressure governments from the Middle East to collect credible data and statistics about prevalence of FGM;

– Set up a regional network addressing FGM in the Middle East;

– Make FGM a core issue within UN policies active in countries in the Middle East where FGM is practiced;

– Request EU, UN and US to address FGM as a core issue within their foreign policies towards countries in the Middle East.

Background information on FGM (source: WHO):

FGM is recognized internationally as a violation of the human rights of girls and women. It reflects deep-rooted inequality between the sexes, and constitutes an extreme form of discrimination against women. It is often carried out on minors and is a violation of the rights of children. The practice also violates a person’s rights to health, security and physical integrity, the right to be free from torture and cruel, inhuman or degrading treatment, and the right to life when the procedure results in death. FGM comprises all procedures that involve partial or total removal of the external female genitalia, or other injury to the female genital organs for non-medical reasons and is mostly carried out by traditional circumcisers.

For more information please contact:

Thomas Von der Osten-Sacken (Wadi) +49-15156906002 or thomasvdo yahoo.de

Jessie Hexspoor (Hivos) +31-641969050 or jhexspoor hivos.nl

FGM Film “Silent Scream” shortlisted for the ´Young Voice Award´ 2012

19 Jan
We are happy to announce that the 27 young film makers from Bristol involved in the production of the FGM film Silent Scream has been shortlisted (along with 2 other films) for ‘The Young Voice Award’ 2012 as part of the First Light Films award season. The ceremony will take place at the British Film Institue (home of the London Film Festival) on the Southbank, London on Monday March 5th where the winners from the various categories will be announced.

This year’s ‘Young Voice Award’ will be judged by the following members of the British film industry:

Sam Mendes (American Beauty, Road to Perdiction, Revolutionary Road, Jarhead)
Danny Boyle (Slumdog Millionaire, 28 Days Later, Trainspotting)
Rebecca O’Brien (Sweet Sixteen, The Wind that Shakes the Barley)
Davis Heymen (Harry Potter series of films)

For more info:
www.firstlightonline.co.uk/fl-awards/
 Your Desert Flower Foundation Team

Girls and women in New Zealand ´at risk´ to undergo FGM

17 Jan

As published in the New Zealand Magazine:

An international study says “a growing number” of girls and young women living in immigrant communities in New Zealand are at risk of genital mutilation.

The practice – which involves the partial or complete removal of the external female genitalia for non-medical reasons – is banned in New Zealand.

Any person who carries out the procedure, or orders it to be done to a dependant, may be imprisoned for up to seven years.

The Ministry of Health last year funded a series of workshops on the practice, with those present being told there was no evidence that the controversial female circumcision operations occurred in New Zealand.

It is a stance that is also shared by the NZ Female Genital Mutilation Education Programme – a community-based initiative partly set up in response to the rising number of women settling in New Zealand from countries that practise the procedure.

But a newly released United Nations report on a hoped-for global end to female genital mutilation states: “The practice is prevalent in 28 countries in Africa and in some countries in Asia and the Middle East.

“In addition, a growing number of women and girls among immigrant communities have been subjected to or are at risk of female genital mutilation in Australia and New Zealand.”

Under New Zealand law, it is illegal to send or make any arrangement for a child to be sent out of the country to have the practice performed, to assist or encourage any person in New Zealand to perform the procedure on a New Zealand citizen or a resident outside of the country and to convince or encourage any other New Zealand citizen or resident to go outside of New Zealand to have the procedure performed. The law was passed in 1996 and to date there have been no prosecutions.

The New Zealand FGM organisation says some female migrants from Somalia, Ethiopia, Eritrea, Sudan and Indonesian Muslims had undergone female circumcision before arriving in the country.

Somalia is among the countries that the procedure is most practised in. Thousands of Somalis have sought refuge in New Zealand since the early 1990s after the African nation was wracked by civil war.

My personal look back on the year 2011 / Jahresrückblick 2011

11 Jan

My persoal look back on the year 2011

First of all, I would like to thank all supporters of the Desert Flower Foundation and my Team. In 2011, we received a total of 11.249 emails, more than ever before. Victims of FGM, girls threatened by FGM, but also many many people offering their support and wanting to help contacted us this year.

The Desert Flower Foundation has supported 815 students from all over the world who gave presentations, wrote papers and theses on FGM. It is very important to me that students discuss FGM in their schools and universities. It is this generation of young people that will succeed in eradicating FGM for good.

More than 460 media outlets such as newspapers, magazines, TV and radio stations, websites and bloggers have requested and received information from the Desert Flower Foundation in 2011.

The release of „Desert Flower“ in Japan took place in the beginning of 2011. . In January 2011, the biggest women’s magazine in Slovakia, Eva Magazine published an interview as well as pictures that were taken during my stay in Bratislava. I am very happy with the pictures and I would like to thank my Slovakian publishers for the 50.000 sold copies of my books and the 100.000 movie tickets to Desert Flower that were sold! I would also like to thank the many many Slovakian supporters that came to see me during my stay in Bratislava.

January 2011 also saw the start of my campaign „Together for African Women“, together with the German company Mey Bodywear. This was my first shoot in underwear, and it certainly paid off – for the women in Africa: The campaign raised a total of 60.000 € for the projects of the Desert Flower Foundation in Ethiopia and Kenya. This money will be invested in job-related training, medical assistance and the development of the long-term cooperation with companies that provide qualified jobs for women in Africa. We will report on these projects regularly on our website and blog.

In 2011, the project with mey bodywear already secured jobs in Africa as we ordered handmade scarves from Ethiopia which were sold in Germany, Austria and Switzerland. In 2012, the Desert Flower Foundation will cooperate with designers to produce our own collection of fair trade and ecologically sustainable scarves, bookmarks, T-shirts, and belts in Africa. From February 2012 on, you will hear more about this project on our website!

In March, Desert Flower was released in the US and received much praise from the US media. In the United States, an estimated 200.000 girls (mainly immigrants from Africa) are affected by FGM every year, as the US TV station ABC news reports. I received numerous invitations from US universities to attend screenings of the movie, and I am planning to go on a tour to different universities in 2012.
Several screenings took place in Africa, too. In March, Desert Flower was released in Nigeria and in Ghana. The African Union hosted a screening of the movie for the 300 delegates at the anti-FGM conference in Addis Abeba / Ethiopia. UN Women screened the movie at universities, and several other NGOs organised screenings at project sites throughout Africa.
NGOs, Universities and schools screened the movie as charity activities for the Desert Flower Foundation.

In Poland, I was able to discuss issues related to women‘s rights with 800 female activists at the Zielona Gora Filmfestival . At the One Young World Meeting in Zurich / Switzerland I was able to not only meet old friends such as Bob Geldof, Jamie Oliver and Bishop Desmond Tutu, but was also able to speak in front of young delegates from all over the world on women’s rights and my view of the situation of women in Africa at the discussion round Africa Rising. In Zurich, I also learned a lot about the importance of social media for grassroot movements and met brave and interesting activists from Egypt, Libya, Yemen and Tunisia.

Did you know that there is no universal logo for human rights, a logo that could be used in demonstrations, on posters, websites, flags and walls? Together with Mikail Gorbatchev, Ai Wei Wei and numerous other prominent activists and artists, I decided to support the initiative of Guido Westerwelle, foreign minister of Germany, to establish such a logo and travelled to Berlin to attend the start of the contest. By September 2011, more than 15.000 participants had submitted their designs, and the winning logo was presented at the UN General Assembly in New York.

I am very happy to see more and more young African women join my fight against female genital mutilation. I am a firm believer in actions that comes from those who are affected, and so the Desert Flower Foundation supported a number of projects by young girls this year, for example this projects from London. A group of young immigrants shot their own Anti-FGM movie which will now be shown in schools around the UK.

There are many more interesting stories to tell, but I invite you to read all about the work of the Desert Flower Foundation here on this website and on Facebook! I think you all so much for your support and wish you all the best for 2012!

I am looking forward to the many interesting project lying ahead of me in 2012. The fight continues!

LOVE
Waris

Mein Jahresrückblick 2011

Zuerst einmal möchte ich mich bei allen Unterstützern der Desert Flower Foundation und meinem Team bedanken. 11.249 E-Mails haben uns 2011 erreicht, so viele wie nie zuvor. Betroffene oder von FGM bedrohte Frauen und Mädchen haben an die Desert Flower Foundation geschrieben und viele, viele Menschen, die ihre Unterstützung und Hilfe angeboten haben. Die Desert Flower Foundation hat 815 Schülerinnen und Studentinnen weltweit unterstützt, die Facharbeiten, Diplomarbeiten, Dissertationen oder Präsentationen zum Thema FGM gemacht haben. Diese Anfragen kamen aus aller Welt.

Von Mexico City bis Johannesburg, von London bis Bratislava, von Los Angeles bis Nairobi, von Lagos bis Berlin. Dass Schülerinnen und Studentinnen in ihren Schulen und an den Universitäten sich dieses Themas annehmen, ist für mich unglaublich wichtig. Denn erst diese junge Generation wird weibliche Genitalverstümmelung ausrotten. 460 Medien, Zeitungen, Magazine, Internetplattformen, Blogger, Radio- und TV-Stationen haben um Interviews und Informationsmaterial angesucht und alle konnten zufrieden gestellt werden.

Mit dem Filmstart von „Wüstenblume“ in Japan begann das Jahr 2011. Das größte slowakische Frauenmagazin Eva veröffentlichte ein Interview und zeigte Fotos, die ich in Bratislava aufgenommen habe. Ich finde, dass die Fotos toll geworden sind und möchte mich bei meinem slowakischen Verlag für 50.000 verkaufte Bücher und meinem slowakischen Filmverleih für über 100.000 verkaufte Kinotickets sowie bei den vielen slowakischen Fans und Unterstützerinnen bedanken.

Im Januar 2011 startete meine Kampagne „Together for African Women“, die ich mit dem deutschen Unternehmen Mey Bodywear ins Leben gerufen habe. Für diese Kampagne habe ich das erste Mal in meinem Leben für Unterwäsche gemodelt und es hat sich ausgezahlt – für die Frauen Afrikas. Die Kampagne hat 60.000 € für die Projekte der Desert Flower Foundation in Äthiopien und in Kenia gebracht. Diese Summe wird mit den zusätzlichen Spendeneinnahmen in Unternehmen, die Frauen fair bezahlte Arbeitsplätze bieten, in die Aus- und Weiterbildung der Frauen sowie in ein medizinisches Projekt 2012 investiert werden. Wir werden laufend auf unserer Website und auf Facebook und Twitter über die Projekte und deren Fortschritte berichten.

Dieses Projekt hat übrigens schon 2011 Arbeitsplätze in Afrika gesichert, da Mey Bodywear 6.000 Seidenschals in einem der wenigen Fair Trade zertifizierten Unternehmen in Afrika bestellt hat und sehr erfolgreich in Deutschland, Österreich und der Schweiz verkauft hat.

2012 werde ich mit meiner Desert Flower Foundation und befreundeten Designern eigene Schals, Taschen, Gürtel, Lesezeichen, T-shirts in Afrika produzieren lassen, um möglichst viele Arbeitsplätze für Frauen zu schaffen. Ab Februar 2012 werdet ihr regelmäßig über dieses Projekt informiert.

Im März startete der Film „Wüstenblume“ in den USA und erhielt großes Lob von den US-Medien. 200.000 afrikanische Mädchen sind in den USA jährlich von weiblicher Genitalverstümmelung bedroht, meldete der US-TV-Sender ABC News. Zahlreiche amerikanische Universitäten haben mich eingeladen den Film „Wüstenblume“ an den Unis zu zeigen. 2012 plane ich eine Tour um den Film an amerikanischen Universitäten zu zeigen.

Aber auch in Afrika konnten wir den Film bei zahlreichen Gelegenheiten zeigen. So startete der Film „Wüstenblume“ im März am größten Kinomarkt Afrikas, Nigeria und in Ghana. Die afrikanische Union zeigte den Film 300 Delegierten, die zur ersten AU-Konferenz gegen FGM nach Addis Abeba gereist waren. UN Women zeigte den Film an afrikanischen Universitäten und NGOs zeigten „Wüstenblume“ im Rahmen ihrer afrikanischen Betreuungsprojekte.

NGOs, Universitäten und Schulen zeigten den Film im Rahmen von Charity-Screenings zu Gunsten der Desert Flower Foundation.

In Polen diskutierte ich mit 800 engagierten Frauen beim Filmfestival  von Zielona Gora über die Arbeit der Desert Flower Foundation und den Film und beim One Young World Meeting in Zürich traf ich nicht nur alte Freunde wie Bob Geldof, Jamie Oliver und Bishop Desmond Tutu, sondern hatte auch die Möglichkeit vor den jugendlichen Delegierten meinen Standpunkt zu Frauenrechten in Afrika und dem großen Potential, das Afrika hat, bei der Podiumsdiskussion Africa Rising darzulegen.

Bei diesem Treffen lernte ich viele junge Aktivistinnen aus Ägypten, Tunesien, Lybien und dem Jemen kennen, die den arabischen Frühling durch ihr außerordentliches Engagement und ihre Kenntnisse bei Social Media wie Facebook und Twitter maßgeblich beeinflusst haben.

Wusstet ihr, dass es kein universelles Logo für Menschenrechte gibt, das Demonstranten auf ihren Plakaten, Fahnen und Bannern aufmalen hätten können? Gemeinsam mit Michael Gorbatchev, dem chinesischen Künstler Ai Wei Wei und zahlreichen anderen Menschenrechtsaktivisten unterstützte ich die Initiative des deutschen Außenministers Guido Westerwelle und reiste zur Vorstellung des Logowettbewerbs nach Berlin.

Bis September haben 15.126 Menschen ihre Entwürfe eingereicht und bei der UN-Generalversammlung in New York wurde das neue Logo präsentiert.

Ich bin sehr glücklich, dass sich immer mehr junge Afrikanerinnen gegen weibliche Genitalverstümmelung auflehnen und unterstütze mit meiner Desert Flower Foundation jede Initiative, die von betroffenen oder bedrohten Mädchen ausgeht, so auch dieses großartige Projekt aus London. Junge Immigrantinnen haben ihren eigenen Anti-FGM Film gedreht, der nun an allen Schulen Englands gezeigt wird. Ich bin stolz auf diese Mädchen. Denn ich weiß, dass viele junge Afrikanerinnen so denken und FGM in der nächsten Generation endgültig von unserem Planeten verschwinden wird.

Es gäbe noch viel zu berichten über die Aktivitäten der Desert Flower Foundation, aber ihr könnt über die Arbeit ausführlich auf der Website und auf Facebook nachlesen.

Ich danke euch vom Herzen für eure Unterstützung, wünsche euch Gesundheit, Liebe, Glück und Erfolg!

Ich freue mich auf 2012.

Der Kampf geht weiter!

LOVE

Waris Dirie

PPR Foundation for “women’s dignity and rights” board meeting in Paris

16 Nov

I am proud to be a board member of the PPR Foundation for WOMEN’s DIGNITY  and RIGHTS in Paris since the founding in 2009. Last week we had our board meeting and decided on important new projects to support women’s dignity and rights all around the globe. Please check the PPR Foundations website to read about the achievements and activities: http://www.fondationppr.org/index.php?lg=en

On the picture or François Maréchal you will find our PPR board from left to right:

Claude Chirac, Mima Tang, Francois-Henri Pinault, Salma Hayek, Waris Dirie, Frida Giannini, Isabelle Guichot, Taslima Nasrin, Jochen Zeitz, Stella McCartney, Laurent Claquin, Celine Bonnaire.

LOVE,

Waris from Paris

Waris Dirie berichtet vom One Young World Summit in Zürich

8 Sep

Das One Young World Summit in Zürich – Waris’ Erfahrungsbericht

“Letztes Wochenende war ich zur ONE Young World Konferenz in Zürich als Councellor eingeladen, an der mehr als 1.200 junge Aktivistinnen und Aktivistenaus 194 Ländern teilgenommen haben und tolle Projekte vorgestellt haben. Besonders stolz war ich natürlich auf die zahlreichen afrikanischen Beiträge.

Waris spricht zu den 1.200 Delegierten über ihre Ziele für Afrika

Wael Ghonim, der mit seiner Social Media Kampagne „Wir sind alle Khaled Said“  die Revolution in Ägypten mitinitiierte und Oscar Morales, der kolumbianischer Aktivist, der über Facebook 12 Millionen Menschen gegen die Gräueltaten der FARC Rebellen mobilisierte, sprachen über die Möglichkeiten, die Twitter und Facebook für Aufstände, Aufklärungskampagnen, unterdrückte Minderheiten, Demonstrationen und Revolutionen bieten. Mehr davon seht ihr hier: 

Twitter is the new Molotov cocktail

 

Aber ich habe auch Freunde, die ich schon lange kenne, in Zürich getroffen. Jamie Oliver stellte seine neue Initiative “Food Revolution” vor. Jamie setzt sich für eine bessere Ernährung von Jugendlichen und Kindern ein, da “zum ersten Mal in der Geschichte, mehr Menschen an Übergewicht als an Unterernährung sterben.“ (“For the first time in history, being too fat is killing more people than being underweight.”)

Seine Präsentation seht ihr hier:


Ich traf Bob Geldof, Mitbegründer der Organisation ONE, der Kritik an dem aktuellen Zustand der Welt übte, der ich nur zustimmen kann. In seiner Rede, setzte er seine Hoffnung in die junge Generation von heute: “You’ve got to get us out of this mess because we have failed.“ (Ihr müsst uns aus diesem Mist herausholen, denn wir haben versagt).


In einer beeindruckenden und mitreißenden Rede sagte Erzbischof und Friedensnobelpreisträger Desmond Tutu, „dass wir eines Tages aufwachen werden und erkennen werden, dass wir alle eine große Familie sind.“ “It’s an incredible privilege for me who is less young to be here with you. Although you might not be aware of it you are fantastic, amazing creatures. One day you and I and all of us will wake up to the fact that we are actually all family. God sees all of you and at One Young World God begins to smile.” So wie ich, glaubt er daran dass uns eine größere Macht schützen wird.


Als Councellor durfte ich Projekte von jungen Delegierten, wie dem Umweltaktivisten Parker Liautaud, vorstellen. Parker hatte einen Traum. Er wollte der jüngste Mensch sein der den Nordpol erreichte. Mit 15 Jahren brach er zu seiner ersten Expedition auf, die aber aufgrund des Klimawandels und des schmelzenden Eises scheiterte. Mit 16 schaffte er es dann den Nordpol auf Skiern zu erreichen. Parker hat zahlreiche Wasser- und Gesteinsproben mitgebracht, um zu zeigen wie weit die Klimakatastrophe, die natürlich auch Afrika betrifft, bereits fortgeschritten ist. Und er hat bereits eine eigene Organisation „The Last Degree“  gegründet.

Wüstenblume wird in China erscheinen & Ein Interview mit dem chinesischen Fernsehsender CCTV

Außerdem gibt es gute Nachrichten für meine chinesischen Unterstützer! Mein Buch „Wüstenblume“ kommt im Herbst in China auf dem Markt! Ich traf James Chau, Anchorman des chinesischen Nachrichtensenders CCTV und UN Aids Goodwill Ambassador, mit dem ich über mein Buch „Wüstenblume“, mein Leben und die aktuelle Hungersnot in Somalia sprach. Hier könnt ihr einen Teil des Interviews sehen: 

http://english.cntv.cn/program/newshour/20110905/109116.shtml

Viele junge Aktivisten aus Afrika

Waris initiiert eine "Afrika Welle" am Ende der Paneldiskussion

Besonders stolz war ich, dass sehr viele junge Aktivisten aus Afrika angereist waren, um ihre Projekte zu präsentieren. Gemeinsam mit ihnen habe ich die Podiumsdiskussion „Africa Rising“ geführt. Trotz der akuten Hungersnot in Afrika, habe ich auf dieser Konferenz neue Hoffnung und Kraft für Afrika gesammelt. Diese jungen afrikanischen Aktivistinnen und Aktivisten, die in Zürich ihre vielversprechenden Projekte vorgestellt haben, haben mir und der ganzen Welt gezeigt haben, dass Afrika eine wirklich große Zukunft vor sich hat. Was fehlt sind nachhaltige Investitionen, die diese Projekte langfristig fördern.

Bariq Rifki, bekanntester Hip-Hop Star aus Djibouti, baut derzeit eine Schule in Djibouti auf, in der Obdachlose gratis Unterricht erhalten können.

Gifty Pearly, Repräsentantin für Ghana, hat 2011 die Greight Foundation gegründet. Die Stiftung schult Mädchen und Frauen aus sozial benachteiligten Familien, versucht, die Mädchen in ihrem Selbstbewusstsein zu stärken und sie in unterschiedlichen Lebenssituationen zu unterstützen. Die Stiftung ist bereits in Ghana, Kenia, Nepal und Zambia tätig.