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A logo for human rights: And the winner is…

26 Sep

As we have reported earlier, more than 15.000 submissions were made to find a universal logo for human rights in an initiative by the German Ministry of Foreign Affairs, Cinema for Peace and the German Institute for Human Rights. A Jury comprised of renowned designers, human rights activists and political figures including Mohammad Yunus, Shirin Ebadi and Michael Gorbatschow, as well as Waris Dirie, selected ten designs out of 100 designs picked through an online vote. Ten ten finalists were again presented to the online community, who chose the winning logo.

The winning logo was chosen by a public online vote


The Logo was presented by the German Foreign Minister Guido Westerwelle during the United Nations general Assembly in New York on Friday.

“I would like to thank each and everyone who participated in this contest. The sheer amount of submissions was incredible! There were designs sent in from all over the world and I was very impressed with the variety of the ideas presented”, Waris Dirie said of her role as a member of the jury.

More than 130.000 people voted to choose the winning design. The chosen design was submitted by a graphic designer from Belgrade, Serbia.


A logo for human rights: Over 15.000 designs submitted

1 Aug

A logo for human rights: Over 15.000 designs submitted

German text below.

The design contest “A logo for Human Rights” has yielded an incredible 15.296 submissions by the end of the application period yesterday. All designs will now be reviewed by the Jury, of which Waris Dirie is also a member. “I am amazed at the number of submissions and very excited to see all these great designs”, Waris Dirie said at the end of the submission period.

One hundred submitted designs will enter a second stage of review by the Jury, who will then choose the ten finalists. These designs will be put online for the community voting. Between August 27th and September 17th 2011, the online community will be able to vote for their favourite design. The winning logo will be presented during the 66th General Assembly of the United Nations. Waris Dirie will attend the presentation of the Human Rights Logo on September 23rd in New York.

Ein Logo für Menschenrechte: Über 15.000 Entwürfe eingereicht

Beim Wettbewerb „Ein Logo für Menschenrechte“ sind bis zum Anmeldeschluss sensationelle 15.296 Entwürfe eingegangen. Diese werden nun von der Jury, zu der auch Waris Dirie gehört, gesichtet. „Ich bin absolut begeistert von der riesigen Anzahl an Einsendungen und schon sehr gespannt auf die vielen tollen Entwürfe“, sagte Waris Dirie nach dem Ende der Einreichungsfrist.

Hundert Entwürfe kommen in einem zweiten Schritt nochmals vor die Jury, die aus diesen 100 Einsendungen zehn Logoentwürfe auswählt. Über diese zehn Finalisten stimmt die Internet-Community ab. Die Abstimmung beginnt am 27. August, bis 17. September hat die Internet-Community die Möglichkeit über die zehn besten Logos abzustimmen. Das Gewinnerlogo wird am 23. September 2011 im Rahmen der 66. Generalversammlung der Vereinten Nationen in New York vorgestellt. Auch Waris Dirie wird an der Präsentation des Gewinnerlogos in New York teilnehmen.

Interview with Waris Dirie in Sofia Magazine / Interview mit Waris Dirie in der argentinischen Zeitschrift Sofia

5 Oct

The Argentinian magazine Sofia has published an interview with Waris Dirie in its October issue. You can read the interview (in Spanish) below.

Die argentinische Zeitschrift Sofia hat in ihrer Oktoberausgabe ein Interview mit Waris Dirie veröffentlicht. Das Interview (auf Spanisch) gibt es hier:

“Desert Flower” to be released in Japan / “Wüstenblume” kommt in die japanischen Kinos

4 Oct

Before the end of the year, the many readers of Desert Flower and Waris Dirie fans in Japan will get the chance to see the movie adaptation of Desert Flower in cinemas across Japan. You can already see the Japanese trailer here.

Noch vor Ende des Jahres werden nun auch die vielen japanischen Waris Dirie und Wüstenblume Fans die Möglichkeit bekommen, die Verfilmung des Buches im Kino zu sehen. Den japanischen Trailer gibt es bereits jetzt hier.

FGM victim fights for her life / FGM-Opfer kämpft um ihr Leben

27 Sep

“I saw this video of a young Somali girl fighting for her life as a result of complications of her mutilation. Even after 15 years of fighting against FGM, it makes me incredibly angry to see that this practice continues to exist despite its horrible consequences. This is not an exception, cases like this happen every day. I hate the ignorance and brutality of the people practicing FGM, because they know exactly what they are putting their own daughters through. Everyone knows how painful and dangerous this perverted practice is, and yet they continue to destroy the lives of girls every day. It is time that the situation of African women finally improves in Africa, and eradicating a practice as inhumane as FGM must be the first step!” – Waris Dirie

“Gerade habe ich dieses Video eines jungen somalischen Mädchens gesehen, die nach ihrer Verstümmelung um ihr Leben kämpft. Selbst nach 15 Jahren des Kampfes gegen FGM macht es mich unglaublich wütend zu sehen, dass diese Praxis weiter existiert, trotz der schrecklichen Folgen. Dieser Fall ist keine Ausnahme, solche Fälle passieren jeden Tag.  Ich hasse die Ignoranz und Brutalität der Menschen, die FGM weiterhin praktizieren, denn sie wissen genau, was sie ihren Töchtern damit antun. Jeder weiß, wie schmerzhalf und gefährlich diese abartige Praktik ist, und dennoch werden weiterhin jeden Tag die Leben von jungen Mädchen zerstört.  Es ist höchste Zeit, dass sich die Situation der afrikanischen Frauen endlich verbessert, und die Ausrottung dieser unmenschlichen Praktik muss der erste Schritt dahin sein.” – Waris Dirie

FGM and Religion / FGM und Religion

16 Sep

FGM and religion

FGM is often referred to as a religious custom that is practices my Muslims. While FGM is more widespread among Muslims than other religious groups, it is also practiced by Christians. Unlike many people believe (and argue), FGM is not demanded by the Quran. Nonetheless, many of those practicing FGM refer to the Quran and their religion as a source for justification.

Yesterday, I argued that poverty plays an important part in the persistence of female genital mutilation. I would like to tell you a story that is also part of my book “Black woman, white country”, and that illustrates the role of religion and of financial motivation behind FGM.

Excerpt from Chapter 3 of my book “Black woman, white country”

“Although violence against women happens in all societies, and all religious groups, I also knew that it was predominantly Muslim parents who used their religion to justify the mutilation of their daughters. I remember the day very well when a young mother who had just arrived in Austria after fleeing Sudan stood in front of the door of my office one morning. A large aid organisation that helped asylum seekers settle in Austria and referred her to my foundation.

The woman told me that she had come from Sudan only a couple of weeks ago, together with her husband, his parents, and her small daughter who was two years old. But soon after they had reached Austria and escaped the war in Darfur, there had been only one topic between her husband and his parents: how and where could they circumcise her little daughter here in Austria. The young woman, who had herself been mutilated as a child had not planned to put her own daughter through this torture, too. She had hoped that the flight to Europe would solve this problem, and that the topic would not be brought up once they were here where FGM was not commonly practised and in fact illegal. But here hopes did not uphold. Her parents in law, who were very faithful Muslims, insisted that the little girls was mutilated. Far away from her own family and all her friends here in Europe, the young mother had no one to turn to for help, and, after long contemplation, finally talked to the Austrian social worker who was supposed to help the family settle and integrate in Austria, and who sent her to me.

Does the family of your husband know the Qua-ran? I asked the woman, who almost disappeared in the large chair because she was so small and fragile.

They are convinced that only circumcision will make out daughter a true Muslim, the woman responded, close to tears. I had heard this argument many times before.

There is an Imam here in Vienna you’re family should talk to. He can explain to your parents in law that genital mutilation is not demanded in the Qua-ran and that many Imams actually consider it a grave sin. Allah would not have created our daughter the way she is had he wanted us humans to change something about her.

The face of the young woman lighted up.

Maybe that’s a possibility. If there is anyone they will listen to on this issue, it’s an Imam!

I gave the woman the address of the Imam and arranged a meeting with the whole family. A few days later, the young woman came back to my office and happily thanked me for her my help. But my relief did not last long. Only a few days later, the woman was back, devastated. She told me that her parents in law still insisted on mutilating her daughter.

They do believe the words of the Imam, but they are convinced that my daughter will never find a husband if she is not circumcised. They say that no man will pay for an uncut girl!

The so called bride price creates a real vicious circle in the fight against FGM. The parents are often dependent on the money the future husband of their daughter pays. Just like many parents do not send their daughters to school even if schooling is free because they are needed as workers, the insist of mutilating their girls to ensure a marriage and the related income from the husband. Religion is usually just a moral excuse for submitting once own daughters to the discriminating societal conventions and norms.”

(Black Woman, white country”, Chapter Three)

FGM und Religion

FGM wird oft als eine religiöse Praktik von Moslems beschrieben. Obwohl weibliche Genitalverstümmelung unter Moslems weiter verbreitet ist als unter anderen Religionsgruppen wird es auch von Christen praktiziert. Anders als viele Menschen glauben (und argumentieren), schreibt der Koran Moslems nicht vor, ihre Töchter verstümmeln zu lassen. Trotzdem wird er von vielen, die FGM praktizieren, als Rechtfertigung herangezogen.

Gestern habe ich erklärt, warum ich Armut für einen so wichtigen Faktor im Weiterbestehen von FGM halte. Ich möchte euch gerne eine Geschichte aus meinem Buch „Schwarze Frau, weißes Land“ erzählen, die zeigt, welche Rollen Religion und Geld wirklich spielen, wenn es um FGM geht:

Auszug aus Kapitel 3 meines Buches „Schwarze Frau, weißes Land“

Meine Erfahrungen in der täglichen Arbeit zeigten jedoch schnell, dass es vor allem der Islam war, der eine wichtige Rechtfertigung für die Eltern lieferte, ihre Töchter hier in Europa beschneiden zu lassen.

Ich erinnere mich noch gut an den Tag, als eine junge sudanesische Mutter mit ihrer zweijährigen Tochter vor der Tür meines Büros im Millennium Tower in Wien stand. Eine große Hilfsorganisation, die mit Asylanten arbeitete und unter anderem diese Frau betreute, hatte sie an uns verwiesen. Erst wenige Wochen zuvor war sie mit ihrem Ehemann und dessen Eltern aus Darfur als Kriegsflüchtling nach Wien gekommen. Nach ihrer Flucht und der Ankunft im sicheren Europa, so berichtete die junge Frau mir, hatte es plötzlich bei der Familie ihres Mannes nur noch ein Thema gegeben: Wie und wo konnte die kleine Tochter hier in Österreich beschnitten werden?

Die Mutter, die selbst als Kind Opfer von Genitalverstümmelung geworden war, hatte nicht vorgehabt, ihrer Tochter dasselbe anzutun, und gehofft, durch die Flucht nach Europa sei dieses Thema für die Familie erledigt. Aber ihre Schwiegereltern und auch ihr Ehemann, die sehr gläubige Moslems waren, bestanden auf einer möglichst raschen Beschneidung. Ohne ihr soziales Umfeld hatte die junge Mutter keinerlei Vertrauenspersonen hier in Österreich, an die sie sich wenden konnte, und war dem Willen ihrer Schwiegereltern hilflos ausgeliefert. In ihrer Verzweiflung hatte sie sich schließlich ihrem Betreuer anvertraut.

„Kennt die Familie Ihres Mannes denn den Koran?“, fragte ich die Frau, die in dem Stuhl fast versunken wäre, so klein und schmächtig war sie.

„Die drei sind überzeugt, dass erst die Beschneidung eine echte Muslima aus unserer Tochter machen wird!“, entgegnete die junge Frau mit weinerlicher Stimme.

Diese Auffassung hatte ich schon sehr häufig zu hören bekommen. „Es gibt einen Imam hier in Wien, der Ihren Schwiegereltern und Ihrem Mann erklären kann, dass im Koran nichts von weiblicher Genitalverstümmelung geschrieben steht. Er wird ihnen darlegen, dass weibliche Genitalverstümmelung nach Auffassung vieler Imame sogar eine schwere Sünde ist. Schließlich hat Allah den weiblichen Körper mit gutem Grund so geschaffen, wie er ist, und nicht gewollt, dass wir Menschen daran herumschneiden.“

Die Miene der jungen Frau hellte sich deutlich auf. „Wirklich? Vielleicht ist das ja eine Möglichkeit. Auf einen Imam hören meine Schwiegereltern sicher eher als auf irgendjemand anderen!“

Ich gab der Frau die Adresse des Imam und meldete sie dort zu einem Treffen mit der gesamten Familie an. Einige Tage später stand die junge Mutter tatsächlich wieder bei mir im Büro und bedankte sich überschwänglich für meine Hilfe. Doch die Erleichterung hielt nicht lange an, denn kurz darauf kam sie erneut vorbei und berichtete mir völlig verzweifelt, ihre Schwiegereltern wollten trotz der Worte des Imam eine Beschneidung durchführen lassen.

„Sie glauben ihm zwar, dass der Koran keine Beschneidung verlangt, trotzdem sind sie überzeugt, dass meine Tochter unbeschnitten niemals einen Ehemann finden wird. Für ein unbeschnittenes Mädchen bekämen wir niemals einen Brautpreis“, argumentieren sie.

Das ist ein echter Teufelskreis, den die Eltern brauchen das Geld oft dringend und können darauf genauso wenig verzichten wie auf die Arbeitskraft der Mädchen, die ihnen entgeht, wenn sie ihre Töchter zur Schule schicken.

Die Religion ist also wie so oft nur die moralische Rechtfertigung dafür, sich den frauenfeindlichen gesellschaftlichen Konventionen zu unterwerfen.

(„Schwarze Frau, weißes Land“, Kapitel 3)

FGM and poverty / FGM und Armut

15 Sep

Why reducing poverty is such an important aspect of the fight against FGM.

Those of you who have already read my new book “Black woman, white country” will immediately know what I am referring to. In the past 12 years, I have campaigned against FGM. I have tried – and succeeded – in bringing this horrible crime to the attention not only of politicians and the media, but also to the attention of all of you. I have travelled to all continents to speak about FGM and I have educated women and men in Africa and in immigrant communities all over Europe about the dangers and uselessness of mutilating their daughters.

Many countries have changed their laws and FGM is now illegal virtually everywhere in Africa and Europe. However, many young girls continue to be mutilated every year, despite awareness raising  and educational campaigns realized by the Waris Dirie Foundation and many others active in the fight against FGM, leading me to ask why?

Why would a mother be willing to have such a cruel, painful and highly risky procedure, which has no benefits for her at all performed on her daughter? The answer is often economic. In societies that practice FGM, daughters are an essential part of their parents “retirement plan” (which of course does not exist in most of the countries where FGM is being practices). Arranged marriages are a vital part of a family’s income, especially as the parents get older and may no longer be able to work. In societies where FGM is the norm, not mutilating one’s daughters would make it very difficult, if not impossible to marry them. This is a huge financial and social risk for a mother to take.

While working on “Black woman, white country”, I came to the conclusion that the only way to effectively fight FGM is by changing the role and recognition of women in their societies. Once a woman has her own income and is financially independent, she will be able to actually put the things she learns through educational campaigns about FGM into practice.

I would love to hear your thoughts!



Prevalence of FGM around the world, Source: Waris Dirie Foundation / Weltweite Verbreitung von FGM, Quelle: Waris Dirie Foundation

Warum Armutsbekämpfung eine so wichtige Rolle im Kampf gegen FGM spielt.

Diejenigen von euch, die mein Buch „Schwarze Frau, weißes Land“ schon gelesen haben wissen sicher schon, worauf ich hinaus will. In den letzten 12 Jahren habe ich mit einigem Erfolg versucht, weibliche Genitalverstümmelung in das Licht der Öffentlichkeit zu bringen. Mittlerweile wissen nicht nur Politiker und Journalisten, sondern auch ihr alle von diesem grausamen Verbrechen. Ich bin über die ganze Welt gereist um über FGM zu sprechen und um Frauen und Männer über die Gefahren und den Unsinn der Verstümmelung aufzuklären.

Viele Länder haben ihre Gesetzte geändert und mittlerweile ist FGM so gut wie überall in Afrika und Europa gesetzlich verboten. Trotzdem, und trotz der vielen Aufklärungs- und Bildungskampagnen, die die Waris Dirie Foundation und viele andere in Afrika umgesetzt haben werden noch immer jedes Jahr Millionen von Mädchen Opfer dieses Verbrechens.  Und ich stelle mir die Frage: warum?

Warum wollte eine Mutter bereit sein, ihre Tochter einem so gefährlichen, grausamen und unnötigen Eingriff auszuliefern? Die Antwort ist oft: aus finanziellen Gründen. In Gesellschaften, in denen FGM praktiziert wird sind Töchter ein wichtiger Bestandteil der „Rentenversicherung“ ihrer Eltern. Arrangierte Hochzeiten der Töchter sind ein wichtiger Bestandteil der finanziellen Absicherung einer Familie, vor allem wenn die Eltern älter werden. In Gesellschaften in denen FGM die Norm ist, ist es sehr schwer, wenn nicht sogar unmöglich, eine nicht genitalverstümmelt Tochter gegen Geld zu verheiraten. Sein Kind nicht verstümmeln zu lassen birgt für die Mütter also ein großes finanzielles und soziales Risiko.

Während der Arbeit an „Schwarze Frau, weißes Land“ bin ich zu dem Schluss gekommen, dass man FGM nur effektiv bekämpfen kann wenn man daran arbeitet, die Rolle und Stellung der Frauen in diesen Gesellschaften zu ändern. Wenn eine Frau ein eigenes Einkommen hat und finanziell unabhängig ist wird sie auch in der Lage sein, das umzusetzen, was sie über FGM lernt und ihre Töchter davor zu schützen.

Ich bin gespannt auf eure Meinung!



Waris Dirie among the 500 most influential Muslims in the world / Waris Dirie unter den 500 einflussreichsten Moslems der Welt

9 Sep

Waris Dirie has been listed as one of the 500 most influential Muslims in the world by the Royal Islamic Strategic Studies Center at Georgetown University. You can look at the publication online. Below is the short abstract on Waris Dirie.

Die Royal Islamic Strategic Studies Center an der Georgetown Universität hat Waris Dirie unter die 500 einflussreichsten Moslems der Welt gewählt. Die Publiksation, die jährlich erscheint, kann hier online gelesen werden (auf Englisch).

Interview with Waris Dirie in ELLE Hungary / Interview mit Waris Dirie in ELLE Ungarn

8 Sep

The Hungarian edition of ELLE jhas published an interview with Waris Dirie.

You can read the interview (in Hungarian) here.

Die ungarische Ausgabe der Zeitschrift ELLE hat ein Interview mit Waris Dirie veröffentlicht.

Das Interview gibt es hier online (auf ungarisch).

Indonesia: FGM persists despite ban / Indonesien: FGM trotz Verbot weit verbreitet

6 Sep

Four years after female genital mutilation had been made illegal in Indonesia, researchers from Jarsi University in Jakarta have found that the popularity of FGM has not de- but increased in recent years. The ban was immediately opposed by the highest Islamic advisory body in Indonesia, the Indonesia Ulema Council, and by other Muslim organisations. Jarsi University researchers fear that support for the harmful practice will increase with the rise of stricter interpretations of Islam throughout the country.

“We fear that is it gets more outspoken support from religious leaders it will increase even more”, says researcher Artha Budi Susila Duarsa.
Indonesian women’s rights activist Maria Ulfah Anshor points out that FGM is often performed by midwives who “don’t know what they are doing. They were never taught the practice at school, so they do the same with girls as with boys: they cut”, she says. “It is against human rights. For women there is absolutely no benefit or advantage.”

Source: IRIN news

Vier Jahre nachdem weibliche Genitalverstümmelung in Indonesien verboten wurde ist der Zuspruch für die Praxis weiterhin ungebrochen, so Forscher der Jarsi Universität in Jakarta. Das Verbot der indonesischen Regierung wurde vom höchsten Islamischen Beirat des Landes scharf kritisiert. Große muslimische Organisationen veröffentlichen weiterhin Empfehlungen zu Beschneidungen von Mädchen. Forscher der Jarsi Universität befürchten, der Zuspruch könne mit der Ausbreitung von strengeren Formen des Islam in Indonesien weiter zunehmen.

„Wir fürchten, dass die Unterstützung der Praxis von religiösen Führern den Zuspruch weiter erhöhen wird“, so Forscherin Artha Budi Susila Duarsa.

Die Frauenrechtlerin Maria Ulfah Anshor stellt fest, das die Verstümmelung immer häufiger in Krankenhäusern von Hebammen durchgeführt wird „die nicht wissen, was sie tun. FGM ist nicht Teil ihrer Ausbildung, und so machen sie bei Mädchen dasselbe wie bei Jungen, sie schneiden etwas ab. FGM ist eine Menschenrechtsverletzung. Für Frauen hat diese Praxis keinerlei Vorteile oder positive Effekte.”

Quelle: IRIN news